Feeds:
רשומות
תגובות

Archive for the ‘ביקורות’ Category

Skylanders lost islands

20130202-190420.jpg

אני אוהבת skylanders. קניתי את המשחק המקורי ל-Xbox ול-3ds, קניתי את ה-giants ל-wii וגם ל-3ds, יש לי כעשרים דמויות ושלוש ערכות הרפתקה. ואני ממשיכה לשחק ולאסוף.

אז זה לא ממש מפתיע, שכשקניתי את האייפד מיני וראיתי ביקורות טובות למשחק החינמי skylanders lost islands, מיהרתי להתקין אותו, בתקווה לגלות עוד אפשרויות להינות מאוסף הצעצועים שלי.

והבחירה הזאת התגלתה כבאמת מצוינת.

Lost islands הוא משחק ששיך לז׳אנר ה-freemium casual של בניית ערים. משהו שמזכיר מאד בצבעוניות, בפשטות ובמכניקת המשחק את FarmVille. מתחילים משטח אדמה קטן יחסית ובלתי מעובד, שעליו שיחי פרא, סלעים ומכשולים אחרים, ולאט לאט, באמצעות השקעה של זמן והרבה לחיצות עם האצבע, וקצת תכנון, מנסים לבנות אימפריה צבעונית ומושקעת.

המשחק מבוסס על מספר משאבים עיקריים אותם יש לאסוף ולאזן כדי להתקדם. יש שיקויי אנרגיה שאוספים מגידולים ששותלים בשדות מיוחדים, ויש זהב שמשמש לקניית בתים ומבני ציבור, ולקניית שדות, גידולים וקישוטים אחרים כמו מזרקה, פסלים וצמחי נוי. את הזהב משיגים ממשימות אליהן אפשר לשלוח את ה-skylanders שלכם, שגם צוברים בדרך זאת experience points ועולים שלבים, אבל המשימות האלו דורשות אנרגיה כדי לצאת אליהן. גם לעולם עצמו יש שלבים ונקודות ניסיון, שאותן משיגים מהמשימות וממבני הציבור, ואשר פותחים בהדרגה מבחר הולך וגדל של פריטים ואפשרויות לאי שלכם. בנוסף, תצטרכו גם לאסוף תושבים שאינם skylanders ואשר מאיישים את מבני הציבור דוגמת סניף הדואר המקומי והבנק. ולכל אלו מצטרף מטבע מיוחד – אבני חן – שדרוש כדי לקנות פריטים ייחודיים, ואותו תוכלו לאסוף בכמויות קטנות מאד מההתקדמות במשחק, ובכמויות ממשיות – באמצעות רכישה בכסף אמיתי מתוך האפליקציה, כמו בכל משחקי ה- freemium האחרים.

כמו FarmVille וחבריו לז׳אנר – קצב המשחק ויכולות ההתקדמות שלכם בו, תלויים במידה הנכונות שלכם להוציא עליו כסף אמיתי. מבחינת הקצב -כמעט כל משימה ופעולה במשחק דורשים זמן להשלמתן, זמן שנע בין שניות ספורות ליממה. אם אתם לא רוצים לשחק רק דקות ספורות כל פעם לפני שאתם מוצאים את עצמכם בלי הרבה מה לעשות – תצטרכו לשלם. כמו גם אם תרצו להשיג חלק מהמבנים או הקישוטים המיוחדים, או להרחיב את העולם שלכם ולפתוח אפשרויות חדשות. היבט נוסף, יחודי למשחק הזה, הוא דמויות ה-skylanders עצמן, להן תזדקקו כדי לבצע משימות ולהשיג זהב. בתחילת המשחק תקבלו דמות אחת כזאת, ואחרות תקבלו הזמנות להגריל כשתתקדמו בשלבים. אבל כדי לנצל באופן הטוב ביותר את המשחק תדרשו להרבה דמויות – או כאלו שקניתם במציאות (ואותן תוכלו להצרף למשחק ע״י קוד האינטרנט הנלווה אליהן או באמצעות פורטל Bluetooth מיוחד שהחל משווק לאחרונה) או כאלו שתקנו בתוך המשחק ע״י שימוש באבני חן – שאותן, כאמור, אפשר להשיג בעיקר באמצעות רכישה בכסף אמיתי מתוך המשחק.

כמי שיש לה כאמור מגוון די גדול של דמויות skylanders, ודווקא נהנית מלשחק כל פעם כמה דקות ולהמתין לפעמים שעות ארוכות בין משחק למשחק – lost islands מוצא חן בעיני מאד. הוא צבעוני, הוא פשוט, והוא מתאים כהסחת דעת לא תובענית בהפסקה שבין משימות רציניות ומורכבות יותר – כמו לשחק bravely default ביפנית, כשכל cut scene דורש ממני שעות של מאמץ עם מילון וספרי דקדוק…

מודעות פרסומת

Read Full Post »

הקונסולה התלת-מימדית החדשה של נינטנדו.

בניגוד למפגן הכוח והחדשנות שסיפקה נינטנדו בתערוכת E3 העולמית בקיץ האחרון, אירוע ההכרזה שהתקיים לפני מספר שעות באמסטרדם לקונסולה הניידת החדשה של היצרנית היפנית – הנינטנדו 3DS  – היה אכזבה של ממש. באירוע משמים, שנמתח ללא צורך למשך שעה ורבע – חצי שעה יותר מהאירוע שהתקיים במקביל בניו-יורק, שימשו על הבמה אנגלית מגומגמת ויפנית מתורגמת, כדי לפזר נתונים ישנים והבטחות חדשות, במקום את הערפל ששורר עדיין סביב ההשקה של הקונסולה החדשה. השקה, שכעת הוכרז שתתקיים באירופה בעוד כ-9 שבועות (ב-25 במארס).

תחת הסיסמה "יותר מאשר משחקים בתלת-מימד" הציגה היצרנית היפנית עובדות שכבר ידענו – שהמסך העליון של הקונסולה כפולת-המסכים רחב יותר מזה של ה-DS הקיים, שהיא מצוידת במצלמה קדמית (לצילום עצמי רגיל) ובשתיים אחוריות (לצילום בתלת-מימד), שיש לה חיישני תנועה, ושכשהיא סגורה אך לא כבויה (כלומר ב-Sleep Mode) היא יכולה להוריד תכנים מהרשת ולתקשר עם קונסולות 3DS אחרות המצויות בסביבה. כיצד אלו מבטיחים שימושים שהם "יותר מאשר משחקים בתלת-מימד" לא הוסבר באירוע, ממנו נעדר באופן מעורר דאגה גם כל אזכור להבטחות מהקיץ, ולפיהן ניתן יהיה לצפות באמצעות הקונסולה הניידת בסרטים מסחריים בתלת-מימד, מהסוג שמציף לאחרונה את בתי הקולנוע.

האירוע כלל עוד הבטחות ורמזים מעורפלים על העתיד המזהיר הצפוי לקונסולה התלת-ממדית הניידת. דובר בו על שיתופי פעולה מסחריים עם חברות תוכן (אף שבשלב זה הוזכרה רק EuroSport) ועל "מגעים" עם חברות סלולר ברחבי אירופה שלא ברור עדיין איזה ערך מוסף יוכלו להציע לצרכנים שם (לנו בארץ, אפשר להעריך, במילא כל התכנים האלו יהיו חסומים). אחרי הקדמה מלאת-שבחים ופרסומת עצמית ארוכה, עלה על הבמה גם David Sproxton, ממייסדי האולפן Aardman, ונטע לרגע תקווה שאולי וואלס וגרומיט המקסימים עושים את דרכם ל-3DS. מה שקיבלנו במקום זאת היה, ההבטחה הלא מרגשת שהכבשה המצוירת Shaun – שכיכבה כבר בכותר כושל ל-DS לפני כשנתיים – תופיע בסרטונים קצרצרים בני כדקה שיצאו לקונסולה, לא ברור אם חינם או בתשלום, לקראת סוף 2011.

מה שנעדר במפתיע מאירוע ההכרזה, היו הנתונים החשובים כל-כך להם חיכינו מאז הקיץ – מחירה המומלץ של הקונסולה הניידת החדשה ופירוט המשחקים שיהיו זמינים בעת ההשקה. במקום זאת קיבלנו רק את המחיר בארה"ב (250$) ורשימה של שלושים ומשהו משחקים שיצאו לאור "בין מועד ההשקה של הקונסולה ובין ה-7 ביוני".

כל אלו יחד, מצטברים לתחושה קשה שנינטנדו, והקונסולה הניידת החדשה שלה, לא בשלים עדיין להשקה, ומגיעים כעת לשווקים בארצות הברית ואירופה (ומשם לישראל) משיקולים שבראשם, כנראה, ניסיון להכות את התחרות הגוברת מצד אפל וסוני, ותקווה להספיק ולהגדיל את שורת הרווח, בימים האחרונים של שנת הכספים של היצרנית.

אז נכון שהטכנולוגיה והפוטנציאל של ה-3DS מרשימים מאד, וכנראה שבעתיד הלא רחוק מדי יהיו סיבות מצוינות לקנות אותה (גם במחיר הגבוה הצפוי בארץ, שאני מהמרת שיעמוד על כ-1400 ש"ח), אבל אני חוששת שב-25 במארס המלך עומד לצאת לרחובות כשהוא לבוש בחלומות בלבד.

Read Full Post »

בניגוד לעיתונים רגילים, מגזינים, ובפרט אלו המוקדשים לתרבות הפנאי, הם בעיקר מוצר של פינוק. הנייר משובח ומבריק, התמונות צבעוניות וגדולות, והתכנים נעימים ופשוטים לעיכול. אלו בדיוק, הם גם המאפיינים של המגזין הרשמי של נינטנדו, המוקדש ל-Wii ול-DS, והמציע, לצד התכנים המודפסים, גם מתנה ייחודית המצורפת בכל חודש לגיליון. פעם היה זה מחזיק מפתחות שעליו הפטרייה המפורסמת ממריו, פעם לוח שנה ופוסטר של Animal Crossing, והחודש – בגיליון מארס 2010 – ארנק בד הנושא את הלוגו של החברה היפנית. אם פינוק – אז עד הסוף.

המגזין העכשווי, היוצא לאור בבריטניה, הוא גלגולו של ה-Nintendo Magazine System, שפורסם לראשונה ב-1992, וכיסה את הקונסולות הראשונות של הענקית היפנית – ה-Nes, הסופר נינטנדו ודגמי ה-Game Boy השונים. עם החלפת המו"לית בתחילת 2006, הוחלף גם השם וצוות הכותבים, וספירת הגיליונות החלה מחדש, והגיעה, בגיליון אפריל שיצא שלשום באנגליה, למספר 54.

מבחינת התכנים, בין 130 עמודי המגזין ניתן למצוא לצד התמהיל המקובל של חדשות, סקירות, ביקורות, ראיונות וכתבות, גם מדורים ופינות שמטרתם הברורה היא ליצור באז סביב מותגי החברה.

גיליון מארס, לדוגמה, קיים בין קוראיו הגרלה של עשר קונסולות DSi XL – הדגם החדש עם המוסך המוגדל של קונסולת המשחקים הניידת והקדיש לשני כותרי פוקימון החדשים, היוצאים החודש ל-DS, לא רק שער מיוחד (בשלוש מהדורות שונות – שתיים שנמכרו בדוכנים ואחת מיוחדת למינויים), וכתבת ביקורת מחמיאה בת חמישה עמודים (וציון 94%), אלא גם לא פחות משמונה עמודי מדריך-נבוכים למתחילים. מדריך, המנסה בבירור לפתות קהל חדש להצטרף לעדת המעריצים הקיימת. "זה בהחלט שווה את המאמץ, מכיוון שקניית משחק פוקמן חדש היא בקלות אחת מההשקעות הטובות ביותר שאפשר למצוא ל-DS", טוענים במערכת, אף שיש מי שחושבים שאף אחד מכותרי הסדרה לא מצליח להתברג לרשימת 35 המשחקים הטובים, וודאי לא לעשירייה הפותחת.

בנוסף, הקדיש הגיליון עמוד שלם להצגת הצעות המשתתפים בפורמים, למה שהיו רוצים למצוא ב-Super Mario Galaxy 2. קשה, אגב, שלא לחשוד באוטנטיות של אותן "בקשות הקהל", הן נוכח העובדה שהמשחק יוצא לאור בעוד כחודשיים, ולכן כבר זמן רב שלא ניתן להשפיע עוד על תכניו, והן, מאחר וקשה להאמין שהמערכת, הפועלת בחסות נינטנדו, וזכתה מן הסתם כבר לשחק במשחק בגרסתו הסופית, תיצור אצל קהל הקוראים ציפיות שעלולות שלא להתממש.

חשודה ככל שתהיה, הזיקה הרשמית של המגזין לנינטנדו, אינה מבטיחה בהכרח ביקורות מחמיאות ובלתי מאוזנות למוצרי החברה. כך, לדוגמה, זוכה כותר הצלילה החדש שנינטנדו הוציאה לאור ל –Wii, הקרוי Endless Ocean 2 לציון בינוני של 74, והכותבים לא מפחדים לצנן את ההתלהבות מכותרי download שפיתחה נינטנדו, דוגמת Electroplankton שקיבל ציון 70, או Sparkle Snapshots שקיבל ציון 66. ומהצד השני – אותה זיקה רשמית, מבטיחה לקוראים חדשות בלעדיות וסקירות ראשונות הרבה לפני המתחרים. בגיליון מארס היה זה פוקימון, ובאפריל – הצגת הכותרים החדשים בסדרות Super Mario Galaxy ו-Red Steel.

מאפיין נוסף של המגזין, הוא המקום הרב שניתן בו לקשר עם הקוראים ושיתופם בתכנים. כך, לצד עמוד ה -Super Mario Galaxy שתואר קודם, הציג גיליון מארס גם שערים בעיצוב משתתפי הפורום, ציורים שנשלחו למערכת בנושאים הקשורים למשחקי נינטנדו, צילום אוסף מרצ'נדייז הפוקימון של אחת הקוראות, ושישה עמודים שהציגו את תוצאות סקר בחירת הקהל למשחקי 2010. הזוכים, אגב, בתואר משחקי השנה של הקוראים היו New Super Mario Bros ל-Wii, ו-Zeld Spirit Tracks ל-DS. עמוד נפרד גם מוקדש למה שמכנה העיתון אתגרים (challenges) – רשימת שיאים של השחקנים ב-9 משחקים שונים המתעדכנת בכל גיליון, ומקום נוסף מוקדש לויכוחים בין הקוראים למערכת על ציוני ביקורת שניתנו למשחקים שונים.

בשורה התחתונה, המגזין הרשמי של נינטנדו בהחלט מומלץ לחובבי הקונסולה שמחפשים להעביר מספר שעות לא גדול במיוחד, ולא מאתגר במיוחד, בדפדוף וקריאה נעימים. ואסור לשכוח את המתנה החודשית, שכמעט מצדיקה בעצמה את הקניה.

כרטיס ביקור

מחיר: 3.99 פאונד לחוברת בדוכנים באנגליה. 56 פאונד (כ-315 ש"ח) מנוי שנתי לישראל.

סגנון: צבעוני וקופצני, מזכיר עיתוני נוער.

כתבות לדוגמה: 10 זוגות רומנטיים במשחקים (Travis Touchdown ועצמו?), טוויסטים ו-Easter Eggs במשחקים, לוח הזמנים הלא רשמי של עלילות זלדה, ומדריך למציאת כל 50 הארנבים המסתתרים ב-Zelda Spirit Tracks.

פרסומות לדוגמה: הסרט UP, מרצ'נדייז של מריו ופוקימון, תערוכת גאדג'טים ופסטיבל רוק.

Read Full Post »

את ספר השיאים של גינס – הספר עצמו, לא המושג והמוסד – הכרתי לראשונה בראשית שנות ה-80. הספר, שהחל להתפרסם גם בעברית מספר שנים קודם לכן, היה אז פופולארי כל כך, עד שבאותו יום הולדת קיבלתי שני עותקים ממנו. אני זוכרת, שהתלהבתי מאד לגלות באמצעותו עובדות טריוויה שונות, כמו זהותו של האדם הגבוה בעולם, ושיאים רבים אחרים, שנשברו מאז שוב ושוב. אותה שנה, היתה למעשה היחידה שבה קראתי את הספר, אותו החלפתי במקורות מידע אחרים, ובהם אנציקלופדיות, מילונים ואלמנכים, ומאוחר יותר – האינטרנט.

העניין שלי בספר השיאים התעורר מחדש, כששמעתי לפני שנה על צאתה לאור של מהדורה מיוחדת ה- Gamers Edition, המוקדשת לעולם משחקי הוידאו. מטעמי תקציב, נאלצתי לוותר בשנה שעברה על רכישתה, ולכן שמחתי מאד לקבל לפני מספר ימים במתנה ליום ההולדת את העותק החדש והנוצץ של שנת 2010.

בניגוד לציפיות הראשונות שלי, הספר אינו אסופה ארוכה ומרוכזת של עובדות וטריוויה, אלא בעיקר ניסיון, מוצלח למדי, להציג ולעסוק בהיבטים שונים של עולם משחקי הוידאו, באמצעות סדרה של מאמרים, המתובלת בעובדות פיקנטיות ובשיאים. בין אלו, תמצאו סקירה של חדשות מהשנה החולפת – בתחום המשחקים, החומרה, וליגות הגיימינג המקצועני, מאמר על התפתחויות עתידיות מסוגם של פרויקט נטאל וקרבות השליטה של הקונסולות, ותיאור הכותרים והיוצרים שזכו בשנה החולפת בפרסים שונים. הספר מכיל גם ראיונות קצרים עם דמויות בולטות בתעשייה, פרטים טכניים על קונסולות המשחקים והפלטפורמות הנפוצות האחרות (כגון מחשבים וטלפונים סלולאריים) והמלצות של המערכת על משחקים מוצלחים במיוחד אך מוכרים פחות, בכל אחד מעשרות תת-הז'אנרים הנסקרים בספר. במובן זה, 216 עמודי המהדורה הצבעונית המהודרת, מזכירים יותר את המגזינים השונים, האהובים עלי כל כך, מאשר ספר שיאים סטנדרטי.

לא שעורכי הספר שוכחים את ההצדקה לקיומו. מהדורת הגיימרים מכילה גם אלפים רבים של שיאים ופרטי טריוויה – החל במרתון משחק המרוצים הארוך בעולם (24 שעות רצופות של Burnout Paradise), או מסיבת הרשת הארוכה ביותר שהתקיימה ברצף (40 שעות של TF2 לצד Quake Live ו-Unreal Tournament 3), דרך אוסף פריטי הפוקימון הגדול ביותר (12,113 אלף פריטים שנאספו על ידי ליסה קורתני מאנגליה) או הסדרה, הנמכרת ביותר בעולם, של משחקי תפקידים (פוקימון), ועד 14 עמודים של טבלאות צפופות, בהן מפורטים אלפי שיאי זמן, ניקוד והישגים מוזרים אחרים במשחקים שונים.

כך לדוגמה מסתבר, שהסיום המושלם והמהיר ביותר של גרסת הארקייד של PAC-Man ארך 3 שעות 41 דקות ו-22 שניות, שהניקוד הגבוה ביותר ב-Space Invaders המקורי עומד כבר שנים על 55,160, ושבמשחק שיצא ל-Wii והמבוסס על ספר השיאים של גינס, קפיצת האופנוע הארוכה ביותר שהושגה היתה של 125 מטר ו-94 סנטימטרים.

נכון שמטבעם של ספרים כאלו, שחלק מהעובדות שבהם נהפכות ללא מעודכנות כמעט ברגע צאתם לאור – כפי שקרה, לדוגמה, עם שיא העולם במשחק הארקייד Frogger, שנשבר בתחילת ינואר על ידי Pat Laffaye , מחזיק השיא הקודם, אך יחד עם זאת התכנים הרבים והמגוונים שבמהדורת הגיימרים של גינס, הופכת אותה בהחלט לחוויית קריאה מהנה ומעניינת. מומלץ.

Read Full Post »

סקירה: RPG Maker VX

אם אתם אוהבים משחקי תפקידים קלאסיים מסוגם של זלדה, Final Fantasy או פוקימון, בהחלט כדאי לכם לעשות הכרה עם RPG Maker VX ל-PC. חבילת התוכנה הזאת לא רק מאפשרת, בגרסתה החינמית, לשחק עשרות משחקי תפקידים מצוינים, שנוצרו על ידי קהילה רחבה של מפתחים, אלא מציעה למי שרוכש אותה, את האפשרות ליצור משחקים כאלו בעצמו, ואף להפיץ ולמכור אותם ברבים. ולא – לא מדובר כאן על "ארגז חול" (sandbox) להתנסות ראשונית ביצירת משחקים דוגמת פרויקט Kodu ל-Xbox 360, או על וריאציית משחקי-תפקידים ל-LittleBigPlanet, אלא על סביבת פיתוח מלאה, שיש מי שהשיגו בעזרתה הצלחה מסחרית, גם בלי רקע קודם בפיתוח משחקי מחשב.

RPG Maker VX, מתוצרת Enterbrain היפנית, המוציאה לאור של שבועון משחקי הוידאו Famitsu, הוא הגרסה האחרונה נכון להיום, בסדרה ארוכה של מוצרים דומים, המוצעים ביפן למגוון פלטפורמות כבר למעלה מ-20 שנה. מטרתו של הכלי, כאמור, היא לספק למי שמעוניין ליצור בעצמו משחקי תפקידים דו-ממדיים, את האמצעים לעשות זאת בקלות יחסית, ובעיקר – בלא צורך בידע בתכנות, או בהשקעת הזמן העצומה, הנדרשת לטיפול בצדדים הטכניים, וליצירת אבני הבניין הבסיסיות דוגמת הגרפיקה והסאונד. קובץ ההתקנה הרזה יחסית (פחות מ-50 מגה) של התוכנה, מכיל בתוכו עושר גדול של אלמנטים כאלו – החל בעשרות דמויות מונפשות ועשרות מנגינות רקע, דרך מעל 200 אפקטים קוליים (כטריקת דלת או תקתוק שעון), ועד כאלף אריחים (tiles) גרפיים, איתם תוכלו לעצב את כל הסביבות הדרושות למשחק שלכם – מהחדרים, החנויות, הפונדקים, העיירות והמבוכים, ועד מפות העולם. לאלו מצטרפת גם מערכת מרשימה, הניתנת לעדכון ושינוי, של דמויות שחקן מוכנות מראש, מגוון מקצועות (classes) אפשריים, עשרות כלי נשק, שריונות וחפצים שימושיים (דוגמת שיקויים, מגילות קסם וצמחי מרפא) וכמובן – גם מבחר עשיר של מפלצות להלחם איתן. ואם כל אלו לא מספיקים לכם, הרי שברשת תוכלו למצוא חינם אלמנטים רבים נוספים, וכמובן, עם קצת כישרון ומאמץ, גם תוכלו ליצור כאלו בעצמכם.

יצירת משחק ב-RPG Maker הוא הליך פשוט ואינטואיטיבי יחסית, המבוסס על שני עקרונות – שרטוט מפות, ויצירת אירועים (events) שיתרחשו במפות אלו. כך, לדוגמה, אם תרצו ליצור כפר, ובו משוטטות מספר דמויות ממוחשבות (NPC), איתן יוכל השחקן לתקשר ולקבל מהן משימות, תשרטטו בשלב הראשון את הכפר עצמו – באמצעות האריחים הגרפיים שבתוכנה – ואחר כך תציבו כל אחת מהדמויות הממוחשבות, ותייחסו לה אירועים כגון אופן התנועה שלה על המסך (מסלול קבוע, אקראי, משתנה וכדומה), התנהגותה כשהשחקן מנסה לתקשר איתה (חלונות דיבור, אפקטים קוליים או גרפיים וכדומה), או הפעולה שתנקוט כשתתקל בחפץ כלשהו (כך, לדוגמה, יכולה דמות לפתוח בשיחה עם דמות אחרת, או להכנס לתוך מבנה שאל דלתו הגיעה). מנגנון דומה, מפעיל גם את כל האלמנטים הדינמיים האחרים שבמשחק – החל מהעשן המתמר מהארובות (אירוע של אנימציה לעשן אותו תציבו בפתח הארובה), דרך הקישור בין המפות השונות בעולם שלכם (אירוע שבו כשהשחקן מגיע למשבצת מסוימת במפה, דוגמת קצה השביל המוליך החוצה מהכפר, הוא מועבר למיקום שתקבעו במפה אחרת) ועד ניהול הליך הקניה והמכירה בחנויות, טיפול בקרבות, או בדיקת תכולתן של תיבות אוצר. את כל אלו תוכלו ליצור בקלות יחסית, ולהתאים לצרכיכם, באמצעות סדרה עשירה של תפריטים.

למרות שהתוכנה קלה יחסית לשימוש ומלווה בחלונות עזרה מפורטים, הגרסה האנגלית שברשת (בניגוד ליפנית שאינה נמכרת במערב), אינה כוללת מדריך למשתמש או tutorial שיוליך אתכם דרך השלבים השונים הדרושים ליצירת משחק. למרבה המזל, הקהילה הרחבה של המשתמשים בכלי שהתפתחה בשנים האחרונות, בהחלט ממלאת את החסר, וברשת תוכלו למצוא מדריכים רבים – כתובים ומצולמים – על ידי חיפוש אחר RPG Maker VX Tutorials, או הצטרפות לאחד מהפורומים הרבים המוקדשים לנושא. מדריך מצוין ומפורט מאד למתחילים תוכלו לקרוא (ולהוריד בגרסת PDF) מכאן.

כחובבת נלהבת של משחקי תפקידים שתמיד רצתה לבנות משחקים משלה, RPG Maker VX הפך עבורי בשבועות האחרונים לכותר המלהיב ביותר שבספריית המשחקים שלי. לא רק שאני עמלה במרץ על משחק משלי (שאני מקווה באחד הימים לפרסם כאן), אלא שמיהרתי להציג את הכלי גם לקרובת המשפחה שלי בת ה-13, ששוקדת כעת על משחק משל עצמה, ואף התחלתי ללמוד את שפת התכנות Ruby, אשר איתה ניתן לשלוט עוד יותר על כל אחד מהאלמנטים במשחק, ואף על שיטת המשחק עצמה. אלא שכאמור RPG Maker  לא מיועד רק למי שמוכן להשקיע עשרות ומאות שעות בתכנון משחקים. גם אם אתם רק רוצים לטעום מהיכולות של הכלי הנהדר הזה, או אפילו מעדיפים להשאר בתפקיד השחקן, בהחלט שווה לכם להוריד את התוכנה (אלו שרוצים רק לשחק, צריכים להתקין רק את התוכנה המכונה RPG Maker VX RTP מהקישור שלקראת תחתית העמוד הזה) ולנסות חלק מהמשחקים המצוינים, כגון אלו המומלצים על ידי האתר הזה. הרפתקה נעימה.

RPG Maker VX עומד במרכזו של בלוג חדש שלי המוקדש ליצירת משחקי תפקידים. בין היתר, תוכלו למצוא שם מדריכים לשימוש בתוכנה, וכן – טלאי חדש המאפשר לפתח משחקים בעברית.

Read Full Post »

בששת השבועות האחרונים, היה כותר אחד שלא עזב כמעט את כונן ה-Wii שלי – EA Sports Active. ולא, אני לא מהאנשים שמכורים לפעילות גופנית, או נוהגים לשלב ספורט או ביקור בחדר, הכושר בשגרת היומיום שלהם. למעשה, שגרת הבוקר שלי הורכבה עד לאחרונה ממשימות שונות לחלוטין, וספורטיביות הרבה פחות. אלא שכותר האימון הגופני של Electronic Arts, בהחלט שינה מבחינה זו את סדר היום שלי.

בניגוד ל-Wii Sports או ל-Family Trainer, לא מדובר כאן על חבילה המציעה משחקונים ספורטיביים, או אוסף של פעילויות פנאי, המשלבות פעילות גופנית. כאן תדרשו לבצע סטים לא קצרים (כ-15 חזרות בממוצע ברמה הבסיסית), המורכבים מתרגילים דוגמת כפיפות ברכיים (squats), כריעות בפסיעה (lunges), ניתורים מכריעה (squat jump), תרגילי התנגדות עם גומיית כושר, וריצה. בין עשרות התרגילים, תוכלו אמנם למצוא גם מספר משחקונים ספורטיביים, ואף פעילות אירובית קלילה דוגמת תרגילי ריקוד, אולם ככלל ה EA Sports Active מזכיר הרבה יותר שיעור ספורט או את קלטות הוידאו לאימון גופני משנות ה-80, מאשר איזה משפע המשחקים הספורטיביים הקיימים כיום לקונסולה.

להבדיל מה-Wii Fit, שם מוצעים התרגילים ללא סדר או שיטה מארגנת, EA Sports Active מבוסס על תוכניות אימונים מובנות, הנבדלות ביניהן במיקוד, רמת קושי, ומשך הזמן הנדרש להשלמתן. בין אלו, תוכלו למצוא אימונים המתמקדים בפלג גוף עליון או תחתון, אימונים אירוביים, אימוני שרירים כוללים, ואפילו אימון בעצימות נמוכה המכוון למחלימים מפציעות. כל אחת מהתוכניות האלו, מורכבת ממגוון רחב של תרגילים, ונמשכת פרק זמן כולל של 20 עד 40 דקות. רובן גם מוצעות בשתי גרסאות – גרסה בסיסית, שהינה מאתגרת למדי לכל מי, שכמוני, אינו בכושר גופני גבוה, וגרסה קשה יותר למתקדמים. בנוסף, מציע הכותר גם תוכנית אימונים חודשית, המבוססת על סדרה מדורגת של 20 אימונים יומיים, כשביניהם משולבים מספר ימי מנוחה להתאוששות. מי שרוצה, יכול גם להרכיב תוכנית אימון אישית משלו מכלל התרגילים שמציע הכותר, ולקבל חיווי מיידי על משך האימון, רמת הקושי שלו, ומספר הקלוריות שהמתאמן צפוי לשרוף במהלכו.

התכנון המקצועי והמוקפד של EA Sports Active, שפותח בסיוע מאמנת הכושר Carmen Bott, ניכר לא רק במגוון הרחב של תרגילים ותוכניות אימון שהוא מציע. לכל אחד מהתרגילים, נלווה סרטון הדרכה מפורט, המציג בבירור את הפעילות הנדרשת, והמלווה בדגשים לביצוע נכון של התרגיל מבחינת יציבה, קצב רצוי וכדומה. סרטונים אלו מוצגים אמנם רק פעם אחת בפני המשתמשים, אולם ניתן לצפות בהם שוב בכל רגע, על ידי לחיצת כפתור. בנוסף, שקופית המבהירה את התנוחות המרכיבות את התרגיל ומציגה דגשים מרכזיים לביצוע, מוצגת בתחילת כל תרגיל ותרגיל. לפני כל אחד מהאימונים המובנים מוצגים יעדיו מבחינת אורכו ומספר הקלוריות הממוצע שאנחנו צפויים לשרוף במהלכו, וכן רשימה מפורטת של התרגילים הנכללים בו – רשימה מתוכה ניתן להסיר תרגילים, עליהם אתם מעדיפים לוותר באותה פעם.

לצד התכנון המקצועי, יתרונו העיקרי של הכותר על פני אימון אישי עצמאי, הוא בפידבק המצוין שהוא מציע למתאמנים. באמצעות שימוש מתוחכם בשלט של ה-Wii  ובנונצ'קו (המוצמד לירך ברבים מהתרגילים באמצעות רתמת סקוצ' ייעודית הנכללת בחבילת ה-EA Sports Active), מדריכת (או, לבחירתכם – מדריך) הכושר שעל המסך, מזהה ביצוע לא נכון של התרגיל או הפסקה שלו ומגיבה בהתאם. כך, לדוגמה, אם תאטו את קצב הריצה שלכם ותעברו להליכה תקבלו חיווי על המסך ועידוד להגביר את הקצב, ואם תעצרו באמצע תרגיל הכריעות, תעצור גם הדמות שעל המסך, ותמתין עד שתחדשו את התרגיל. נוסף לאלה, מופיעים בכל תרגיל על המסך חיוויים ומדדים רבים נוספים המקלים על המעקב אחר קצב התקדמות התרגיל והאימון כולו. בין אלו תוכלו לראות מד קלוריות ושעון עצר, וחיוויים דוגמת מיקומכם על המסלול בתרגילי הריצה, או עומק הכריעה שלכם בתרגילי כפיפות הברכיים. בסיום כל תרגיל ותרגיל, תקבלו גם חיווי על מספר התרגילים, והזמן הכולל שנותרו לכם עד סיום האימון. בנוסף, יומן חודשי יעקוב אחר מידת ההתמדה וההצלחה שלכם באימונים, וגביעים (trophies) יוענקו לכם על השגת אבני דרך שונות במהלך האימונים, כגון השלמת 100 כפיפות או 25 הקפות של המסלול בריצה או שריפת אלף קלוריות. כאמצעי נוסף לעידוד אורח חיים בריא, הכותר גם מציע לכם למלא סדרת שאלונים על הרגלי האכילה והפעילות הגופנית הכוללת שלכם, ומאפשר לקבוע ולעקוב אחר מטרות אישיות שתגדירו להיקף האימונים או הירידה במשקל.

לצד ההמלצה הברורה שלי על כותר האימון הגופני הזה, יש מקום לציין לגביו שתי הערות. הראשונה נוגעת לגומיית ההתנגדות המצורפת לערכה, ואשר לדעת רבים, ואני ביניהם, הינה חלשה מכדי למלא בהצלחה את תפקידה במסגרת תרגילי השרירים השונים. במקומה, מומלץ שתקנו בעצמכם גומיית התנגדות בחנויות הכושר. גומיה מתאימה, מצאתי לדוגמה במגה ספורט במחיר של כ-50 ש"ח. ההערה השנייה נוגעת לנעליים. בשל אופי התרגילים הכוללים ריצות וקפיצות בעצימות גבוהה, אין להתאמן עם הכותר הזה בלא שאתם נועלים נעלי התעמלות מתאימות, בעדיפות על נעלי ריצה. מאותה סיבה, גם אין לדעתי משמעות אמיתית לעובדה שהכותר תומך ב-balance board של ה-Wii, שכן הוראות ההפעלה של זה, מציינות מפורשות שאין להתאמן עליו עם נעליים או גרביים. מצד שני ההפסד לא גדול כל כך, שכן שישה תרגילים בסך הכל תומכים במכשיר שיווי המשקל הייחודי, ובכולם, לדעתי, הגרסה המתוכננת לשימוש בלא ה-balance board מוצלחת באותה מידה, אם לא יותר.

לפני כשבועיים אגב, יצא לשוק כותר ההמשך של ה-EA Sports Active, המציע סטים שונים של תרגילים לצד תרגילי מתיחות והרפיה שהיו חסרים בכותר המקורי. יחד עם זאת, מאחר והכותר החדש מגיע ללא גומיית ההתנגדות, ובעיקר ללא הרתמה המיוחדת הדרושה לצורך ביצוע התרגילים, ההמלצה שלי היא לקנות את הכותר המקורי.

Read Full Post »

הפוסטר המלווה את המשחק החדש Dungeon

למרות שחלפו למעלה מ-30 שנה מאז השקתה, וקרוב לשני עשורים מאז שרשמית הוציאה אותה היצרנית מהשוק, קונסולת האטארי VCS (שנודעה, לאחר מכן בשם אטארי 2600) רחוקה מאד משירת הברבור שלה. הקונסולה הותיקה, בת הדור השני של משחקי הוידאו, משכה אליה קהילת חובבים גדולה הכוללת מספר מרשים של כשרונות בתחום התכנות והעיצוב, ואלו ממשיכים בעקביות לפתח ולהפיץ משחקים חדשים בשנים האחרונות.

ביום ראשון הקרוב יצטרפו לאוסף ההולך וגדל של משחקים חדשים לאטארי, המונה כבר למעלה מ-60 כותרים, עוד שניים מבטיחים במיוחד – גרסה, ראשונה לקונוסולה, של משחק הארקייד Juno First, ומשחק הרפתקאות מקורי בשם Dungeon.

Juno First - Atari VCS

Juno First שפותח ב-1983 למכונות הארקייד ע"י Konami היפנית, הוא משחק יריות בחלל בו השחקן שולט על חללית המנסה להתקדם ליעדה, ונתקלת בגלים של חלליות אויב. גלים אלו מורכבים מסוגים שונים של חלליות, ולשחקן מוקצב זמן מוגבל (המיוצג על ידי מד הדלק של החללית) לחיסול כל אחד מהם. החללית של השחקן חופשית לנוע לא רק לצדדים אלא גם קדימה ואחורה מה שמוסיף מימד טקטי למשחק הממכר. למרות מגבלות החומרה, Chris Walton העומד מאחורי הגרסה החדשה, עשה עבודה מצוינת, כפי שאפשר להתרשם מסרטון ההדגמה.

Dungeon - Atari VCS

Dungeon הוא משחק הרפתקאות קלאסי, בו על השחקן לנווט במבוך בדרך להציל את הנסיכה, תוך שהוא מתמודד עם מפלצות שונות האורבות בדרכו. אף שהגרפיקה במשחק פשוטה למדי, ומציגה בכל פעם רק חדרון קטן ובודד על המסך, מדובר במשחק עמוק ומעניין המכיל רבים מהאלמנטים המוכרים ממשחקי ההרפתקאות ובהם יכולות קסם, אוצרות שונים, ועלייה של השחקן בשלבים תוך כדי התקדמותו. אם תוסיפו לכך את קומות המבוך המגוונות ועמוסות ההפתעות, ואת הפוסטר הדו-צדדי היפהפה הנלווה למשחק (ראו למעלה), תבינו מדוע רבים בקהילת חובבי האטארי מיהרו להזמין את הכותר החדש בהזמנה מוקדמת.

עובדה מעניינת נוספת על משחק ההרפתקאות החדש, היא שהיוצר, David Weavil, פיתח אותו באמצעות שפת תכנות ייחודית בשם Batari Basic – אף היא תוצר קהילת החובבים – שנועדה להקל על המשימה המורכבת מאד של תכנות קונסולת האטארי.

כשאר המשחקים העצמאיים (homebrew) המשווקים דרך אתר החובבים המרכזי AtariAge, גם Juno First ו- Dungeon, מגיעים מלווים בחוברת הוראות צבעונית מהודרת, ובאריזה מקצועית. את הכותרים ניתן להזמין כעת בהזמנה מוקדמת במחיר של 35 דולר (כ-130 ש"ח) כולל משלוח לישראל. מומלץ.

Read Full Post »

Older Posts »