Feeds:
רשומות
תגובות

Archive for the ‘חדשות’ Category

בשבוע שעבר הגיע לחנות המקוונת של הנינטנדו 3ds ביפן כותר חדש של החברה בשם ״חנות הספורט של דרמשי״. מה שמעניין במיוחד באוסף המשחקונים הזה הסובבים סביב תפקידי החובט והתופס בבייסבול הוא לא רק סיפור המסגרת המוזר שלו הכולל, בין ביתר, חנות אביזרי ספורט המנוהלת על ידי כלבים דלמטיים שבעליה מחפשים אהבה וקונסולת משחק עתידנית בשם 4ds, שנועדה לפתור את מצוקת מרחבי האימון בעיר המודרנית על ידי הכנסת השחקן פיזית לתוך המשחק, וגם לא האלמנטים המיוחדים שהוא מוסיף לנוסחת הבייסבול דוגמת צלחות מעופפות אותן על החובט להביס באמצעות פגיעה בהן עם הכדור.

הייחוד של המשחק הזה הוא במודל המחיר שלו. בבסיסו המשחק מוצע להורדה חינם מה-eshop, אבל מתגלה כדמו המכיל שישה שלבים מתוך כחמישים של אחד מתוך עשרה משחקונים. כל אחד מהמשחקונים, ניתן לרכישה מתוך המשחק, במחיר בסיסי של 400 ין (כ-15 שקלים) למשחקון. אלא שכאן נכנס האלמנט המעניין והמפתיע. מסתבר שמחיריהם של המשחקונים השונים ניתן להורדה לא רק באמצעות שימוש בקופונים שווי-כסף (בסכומים שונים עד 100 ין) ובקופונים המציעים אחוזי הנחה מגוונים (עד50%) אותם מקבלים בשלבים שונים של התקדמות בכל אחד מהמשחקונים, אלא שהמחיר בחלקם נקבע באמצעות משחקון נפרד של התמקחות עם בעלי החנות.

כך, לדוגמה, במסגרת שלבי הדמו ששיחקתי, קיבלתי כפרסי הצלחה מתנות מוזרות שונות שכללו ביצים קשות, פיאה נוכרית ומספרים קטנות לקיצוץ שערות אף. כשהגעתי למוכר לברר על קניית המשחקון השלם, התברר לי שתמורת ביצה קשה הוא מוכן להוריד לי את המחיר ב-100 ין, ולספר לי על צרותיו שכללו תחושת אי נוחות באף. בהמשך השיחה הוא שמח לקבל את המספריים והציע הנחה נוספת של כ-10 ין, ואז התחלנו להתמקח כשאני לוחצת על עוד ועד הנחה. בסוף ,אחרי כמה סיבובים כושלים של מו״מ, הצלחתי להשיג הנחה כוללת של 200 ין (הנחה שקרוב משפחתו של הבעלים רמז לי שהיא הגדולה ביותר שאוכל להשיג הפעם) ולקנות את המשחקון הראשון בחצי מחיר.

מעבר לחידוש ולמוזרות שבמודל הזה הוא מעלה שאלות מעניינות של תכנון ושליטה בחוויית הקניה. בשלב זה לפחות, כשאין עדיין באינטרנט מדריכים של שחקנים שגמרו את כל המשחק, לא ברור כיצד ניתן להשיג את העסקה המשתלמת ביותר. האם בכל המשחקונים שיעורי וסוגי ההנחות זהים והקושי להשיג אותן דומה? האם אין טעם לקנות יותר מאשר כמות מסויימת של משחקונים כי את האחרים אפשר יהיה לקבל בהנחות גדולות במיוחד? וכמה בממוצע תעלה כל החבילה השלמה?

מעבר לכך, כמובן, נכנסים גם שיקולים של רמת המשחק ומחיר הגיוון. האם, לדוגמה, שווה לי באמת שלא לנסות משחקונים אחרים רק כי עדיין לא הצלחתי להשיג את ההנחה המקסימלית עבורם? ואולי דווקא המשחקון הבא שאשחק יהיה לי קל יותר ואם אקנה אותו עכשיו אוכל ביתר קלות להגיע להנחות במשחקונים אחרים?בסוג ובמגוון של השאלות הזה אני נתקלת פעם הראשונה, לא רק ב-3ds או אצל נינטנדו, אלא בכלל בעולם המשחקים. ומסיבות שונות – דוגמת שאלות שעשויות להעלות בקשר להגינות המודל או אלמנט המזל וההימור בו, ממש לא ברור אם מדובר בסנונית ראשונה למודלים חדשים של תמחור או בניסיון חד פעמי שאולי גם ישאר בגבולות יפן (נראה שהחוקים הצרכניים במערב חמורים יותר). כך או כך, מה שברור הוא שנינטנדו הוכיחה לנו שוב שהיא חברה שחושבת אחרת לגמרי מהמתחרים, ומנסה בקביעות, ובהצלחה ראויה לציון, להגדיר מחדש עקרונות ותפיסות בסיסיות בעולם המשחק.

מודעות פרסומת

Read Full Post »

נינטנדו תעלה על הבמה המרכזית בתערוכת E3  העולמית רק מחר בערב, אבל בדברים ששידרה הלילה בפינה מוקלטת מראש בשם Nintendo Direct, אפשר למצוא מספר מסרים חדשים, המסמנים, כך נראה, את הכיוון בו מתכוונת לצעוד הענקית היפנית בשנים הקרובות. ולא, אני לא מתכוונת לסיסמאות בדבר החתירה של החברה ל"ייחודיות" (uniqueness) או הצורך להתמודד עם עם דילמת ה"בדידות המשותפת" המאפיינת לדברי נשיא נינטנדו Satoru Iwata (שציטט את ספרה של Sherry Turkle בנושא) את הדור הנוכחי.

ההצעה שלי היא להתמקד בסרטון התדמית הזה שהוצג בשידור ,ואשר לכאורה בא להדגים את "מה שאינכם מדמיינים בד"כ כאשר אתם שומעים את המונח Game Video [כך במקור]".

הסרטון שמתחיל במילים "וואוו, הו לא, זומבים, זומבים!" על רקע פרבר אמריקאי דמיוני, מראה חנון אמריקאי (עם חולצת פלנל, משקפיים, ופוסטרים של גיבורי-על על הקירות) המתמודד, בהצלחה לא גדולה, עם אחד הבוסים במשחק זומבים כלשהו על קונסולת ה-Wii U  החדשה. בחיפושיו אחר דרך להתמודד עם "הזומבי המפחיד שמנתץ דלתות", גיבור הסרטון מצ'וטט דרך הטאבלט/שלט החדש של הקונסולה (ששמו מעתה הוא Wii U Game Pad) בין היתר עם חברו המגניב (יושב בבית-קפה אופנתי בטי-שירט וז'קט מחויט עם שרוולים מקופלים) המשתתף בצ'ט דרך הסלולר, ועם קשיש נחמד איתו הוא מקיים שיחת וידאו און-ליין. בסיום הסרטון מוצג לרגע ה-Mii Verse  – גרסה משודרגת של ה-Mii Plaza שהכרנו מה-Wii והנינטנדו 3DS.

המסר הגלוי והברור של הסרטון החדש הוא הקישוריות והחיבור בין האנשים והאופן שבו הקונסולה החדשה מאפשרת להפוך את חוויית המשחק לשיתופית על פני תווכים שונים של תקשורת, לרבות בוידאו וצ'ט אינטרנטי בסגנון פייסבוק (כולל אווטרים ואייקונים בסגנון "לייק"). אלא שלצד אלו, יש לדעתי מספר מסרים גלויים לא פחות, וחשובים אולי הרבה יותר להבנת עתידה של נינטנדו.

החברים החדשים של נינטנדו

ראשית – המשחק שנבחר להציג את התכונות הייחודיות של הקונסולה החדשה הוא לא "משחק לכל המשפחה" מהסוג שמסמל עבור רבים את נינטנדו אלא משחק זומבים מפחיד. במקום דמויותיהם החביבות של כוכבי-נינטנדו מסוגם של מריו וזלדה, על המסך הופיעו דמויות מרוטשות בסגנון resident evil  ודומיהם. שנית, וכנראה לדעת יוצרי הסרטון בהתאמה, השחקנים הם כולם גברים. לא נערים או ילדים, ודאי לא נקבות. המסר ברור – מה שמוצג לנו כאן זה לא כותר ספורט, משחק ילדים או משחק מחשבה "שמתאים גם לאמא", אלא "משחק אמיתי", הארדקור, כמו אצל המתחרות – מיקרוסופט וסוני. נינטנדו החדשה מבקשת לפרוע את השטר שנתנה בתערוכת E3 בשנה שעברה ולפנות לז'אנרים ולקוחות שהיו מזוהים איתה פחות בשנים האחרונות.

נקודה מעניינת נוספת היא שהמשחק עצמו לא באמת הוצג, לא בתמונות (שהופיעו רק לפריימים בודדים שניתן לראות רק אם עוצרים את הוידאו), וודאי לא בשם. תיאורטית יכולות להיות לכך מספר סיבות, וביניהן שנינטנדו מחכה להשקה ראויה של המשחק באירוע המרכזי ב-E3, או שמדובר בכותר של בית תוכנה אחר, וככזה לא ניתן, מסיבות פרסומיות ושווקיות, לשבצו אלא במרומז בסרטון השקה של הקונסולה החדשה. לדעתי לא אלו הסיבות, ודאי לא כפשוטן. "shooter" (משחק יריות) היתה הכותרת שכונה בה המשחק בצ'ט שהוצג בוידאו, ולא במקרה. נינטנדו, כך נראה, מבקשת במכוון להתרחק ממשחק ספציפי ולהצביע במקומו על ז'אנר שלם שהיא היתה חסרה, ומבקשת לאמץ בקונסולה החדשה.

האם נינטנדו מאותתת ש- Shigeru Miyamoto עומד להכנס לזירה מול Hideo Kojima? ממש לא. "Together Wii U" ("ביחד Wii U) אומרת הסיסמה של הקונסולה החדשה, וחלק מהביחד הזה הוא לדעתי פניה ברורה לבתי התוכנה האחרים שהפעם, נינטנדו מתייחסת ברצינות לשיתוף הפעולה שהיא מבקשת להשיג איתם. לא רק ביצירת קונסולה שמספקת את הביצועים הגרפיים והטכניים הנדרשים מהדור הנוכחי של כותרי ה-AAA, אלא גם בתפיסת השיווק והמכירות שלה. מעכשיו גם הזומבים זבי-הדם של החברות האחרות מוזמנים לבית של נינטנדו ויכולים לתפוס בו מקום חשוב לא פחות, ואולי יותר, מגיבוריה הישנים והטובים (תרתי משמע) של הענקית היפנית.

צוחקים בדרך אל הבנק

זווית נוספת שהודגשה בסרטון התדמית היא בובת-דמות (action figure) של גיבור-על בלתי מזוהה (או כפי שכינה אותה גיבור הסרטון "nonspecific action figure") שניצבה על שולחן הסלון, ואשר איתה קיים השחקן דיאלוג מתמשך בקשר לתסכוליו והישגיו במשחק. לכאורה, ההתייחסויות החוזרות אליה כאל חבר ושותף לחיים, נועדו להדגיש את בדידותו של הגיבור, ובעיקר להוסיף זווית הומוריסטית לסרטון כולו. אלא שלדעתי הבדיחה הזאת מתוכננת להיות על חשבוננו – במובן הכלכלי הרציני מאד של המילה.

כדי להבין את הטענה הזאת, צריך לחזור רגע שמונה חודשים אחורה לאירוע, שלדעתי הוא לא פחות ממכונן בתעשיית משחקי הווידאו – יציאתו לאור של משחק ההרפתקאות והפעולה "Skylanders: Spyro's Avdenture" בסתיו האחרון. ההברקה בכותר הזה, שהופץ כמעט לכל קונסולות הווידאו של הדור הנוכחי כמו גם למחשב האישי, הייתה לא במשחקיות שלו כפשוטה (אף שגם זאת זכתה להערכת הביקורת), אלא בחיבור הייחודי שיצר בין משחק הווידאו לבובות דמות (action figures) פיסיות איתן הוא הוא מתקשר דו-כיוונית בטכנולוגיית NFC. הבובות לא רק הציעו מודל מפותח של צעצוע מוחשי המתקשר עם משחק הווידאו ובאמצעות "כרטיס חכם" צובר כוחות, תכונות ושלבים אותם הוא נושא עמו בין משחקים ואף בין קונסולות וכותרים שונים, אלא  תוכננו והופצו באסטרטגיה שיווקית מוקפדת ורב-שלבית המכוונת לייצר האספנות שברבים מאיתנו. לכאורה די היה בשלוש הדמויות ששווקו יחד עם הכותר עצמו כ"חבילת בסיס" כדי להשלים את המשחק, אולם בפועל תכנים רבים במשחק כמו גם חוויית המשחק במלואה נפתחו רק בפני מי שהשקיע עשרות ומאות דולרים באיתור ורכישת הדמויות השונות, ואביזריהן הנלווים. מה שנראה במבט ראשון כעוד ניסיון לאושש את דמותו החבוטה של Spyro הדרקון שהכרנו מימי ה-Playstation 1, התברר כהצלחה שיווקית מסחררת, וההשקה המוצלחת ביותר בתולדותיה של המפיצה הענקית Activision.

ועל הרעיון השיווקי הנהדר הזה, אחד הגדולים מאז המצאת פוקימון, נראה שנינטנדו מבקשת עכשיו להזמין את שותפיה לרכב, ובגדול. כפי שהדגיש Iwata בתחילת דבריו הלילה, הקונסולה החדשה של הענקית היפנית כוללת קישוריות NFC מובנית כחלק מהשלט, מה שמייתר את הצורך באביזרי תקשורת חיצוניים מסוגו של ה-Magic Portal המגושם של Skylanders, ומאפשר להציע את משחקיות משולבת-צעצועים דוגמת זאת של Skylanders באופן פשוט וטבעי בהרבה. משחקיות שלפי הסרטון הבא ייתכן ותזכה ליישום ראשון על הקונסולה החדשה מיד עם השקתה, בזכות הכותר החדש בסדרת Rayman שעל פי השמועות מתוכנן לצאת לאור באותו מועד.

"Together Wii U" היתה הסיסמה שחתמה את סרטון ההדגמה, וזאת על רקע הגדלה של בובת הדמות. ולדעתי, ייתכן מאד שהיה פה הרבה יותר מרמז (לנו, אך בעיקר למשווקים) שאת משחקי העתיד שלנו על הקונסולה החדשה אנחנו עומדים לשחק ביחד לא רק עם חברים בשר-ודם אלא גם עם אלו מהפלסטיק. הכינו את הארנקים.

Read Full Post »

הקונסולה התלת-מימדית החדשה של נינטנדו.

בניגוד למפגן הכוח והחדשנות שסיפקה נינטנדו בתערוכת E3 העולמית בקיץ האחרון, אירוע ההכרזה שהתקיים לפני מספר שעות באמסטרדם לקונסולה הניידת החדשה של היצרנית היפנית – הנינטנדו 3DS  – היה אכזבה של ממש. באירוע משמים, שנמתח ללא צורך למשך שעה ורבע – חצי שעה יותר מהאירוע שהתקיים במקביל בניו-יורק, שימשו על הבמה אנגלית מגומגמת ויפנית מתורגמת, כדי לפזר נתונים ישנים והבטחות חדשות, במקום את הערפל ששורר עדיין סביב ההשקה של הקונסולה החדשה. השקה, שכעת הוכרז שתתקיים באירופה בעוד כ-9 שבועות (ב-25 במארס).

תחת הסיסמה "יותר מאשר משחקים בתלת-מימד" הציגה היצרנית היפנית עובדות שכבר ידענו – שהמסך העליון של הקונסולה כפולת-המסכים רחב יותר מזה של ה-DS הקיים, שהיא מצוידת במצלמה קדמית (לצילום עצמי רגיל) ובשתיים אחוריות (לצילום בתלת-מימד), שיש לה חיישני תנועה, ושכשהיא סגורה אך לא כבויה (כלומר ב-Sleep Mode) היא יכולה להוריד תכנים מהרשת ולתקשר עם קונסולות 3DS אחרות המצויות בסביבה. כיצד אלו מבטיחים שימושים שהם "יותר מאשר משחקים בתלת-מימד" לא הוסבר באירוע, ממנו נעדר באופן מעורר דאגה גם כל אזכור להבטחות מהקיץ, ולפיהן ניתן יהיה לצפות באמצעות הקונסולה הניידת בסרטים מסחריים בתלת-מימד, מהסוג שמציף לאחרונה את בתי הקולנוע.

האירוע כלל עוד הבטחות ורמזים מעורפלים על העתיד המזהיר הצפוי לקונסולה התלת-ממדית הניידת. דובר בו על שיתופי פעולה מסחריים עם חברות תוכן (אף שבשלב זה הוזכרה רק EuroSport) ועל "מגעים" עם חברות סלולר ברחבי אירופה שלא ברור עדיין איזה ערך מוסף יוכלו להציע לצרכנים שם (לנו בארץ, אפשר להעריך, במילא כל התכנים האלו יהיו חסומים). אחרי הקדמה מלאת-שבחים ופרסומת עצמית ארוכה, עלה על הבמה גם David Sproxton, ממייסדי האולפן Aardman, ונטע לרגע תקווה שאולי וואלס וגרומיט המקסימים עושים את דרכם ל-3DS. מה שקיבלנו במקום זאת היה, ההבטחה הלא מרגשת שהכבשה המצוירת Shaun – שכיכבה כבר בכותר כושל ל-DS לפני כשנתיים – תופיע בסרטונים קצרצרים בני כדקה שיצאו לקונסולה, לא ברור אם חינם או בתשלום, לקראת סוף 2011.

מה שנעדר במפתיע מאירוע ההכרזה, היו הנתונים החשובים כל-כך להם חיכינו מאז הקיץ – מחירה המומלץ של הקונסולה הניידת החדשה ופירוט המשחקים שיהיו זמינים בעת ההשקה. במקום זאת קיבלנו רק את המחיר בארה"ב (250$) ורשימה של שלושים ומשהו משחקים שיצאו לאור "בין מועד ההשקה של הקונסולה ובין ה-7 ביוני".

כל אלו יחד, מצטברים לתחושה קשה שנינטנדו, והקונסולה הניידת החדשה שלה, לא בשלים עדיין להשקה, ומגיעים כעת לשווקים בארצות הברית ואירופה (ומשם לישראל) משיקולים שבראשם, כנראה, ניסיון להכות את התחרות הגוברת מצד אפל וסוני, ותקווה להספיק ולהגדיל את שורת הרווח, בימים האחרונים של שנת הכספים של היצרנית.

אז נכון שהטכנולוגיה והפוטנציאל של ה-3DS מרשימים מאד, וכנראה שבעתיד הלא רחוק מדי יהיו סיבות מצוינות לקנות אותה (גם במחיר הגבוה הצפוי בארץ, שאני מהמרת שיעמוד על כ-1400 ש"ח), אבל אני חוששת שב-25 במארס המלך עומד לצאת לרחובות כשהוא לבוש בחלומות בלבד.

Read Full Post »

יומהולדת שמח


את יום ההולדת הזה הקדשתי פחות לגיימינג, אבל המשפחה האוהבת לא שכחה את החיבה שלי למשחקי-וידאו ולאוכל מלוח, והכינה לי בהפתעה את ה-Pac-Man הזה מצ'יפס וירקות טריים…

Read Full Post »

אתר המשחקיה, המסקר כבר יותר משלוש שנים את סצנת המשחקים העולמית והישראלית על כל היבטיה (משחקי לוח, משחקי תפקידים, משחקי מחשב, קונסולות וכו'), מקיים בימים אלו תחרות כתיבת סיפורים בסגנון "אתה הגיבור". המטרה, כפי שמסבירים באתר, היא "לכתוב סיפור בו הקורא\שחקן נדרש לעשות בחירות שמשפיעות על התפתחות הסיפור. בין אם הרקע הוא שיטוט לילי בקופת חולים נטושה או הרפתקאה תת-ימית אדירה, זה לא משנה. חשוב שיהיו שלושים קטעים, שיהיו אפשרויות בחירה ושיהיו לפחות שני סופים שונים (למשל, אחד הצלחה מסחררת והשני מוות פתאומי)".

לפי אנשי "המשחקיה", את הסיפור ניתן לכתוב ולהגיש בכל פורמט שהוא – מסיפור רגיל בקובץ Word, דרך משחק טקסט בסגנון רטרו, ועד סרטון ביו-טיוב. במילים אחרות – בהחלט ניתן, ולדעתי מומלץ, להגיש לתחרות את הסיפור שלכם בתור משחק ב-RPG Maker. כל מה שתצטרכו הם רעיונות טובים, הומור ומקוריות (וגם "עלילה מעניינת ורקע צבעוני יוסיפו נקודות" מספרים המארגנים), ואת מנוע יצירת המשחקים עם טלאי העברית שתוכלו למצוא באתר האחר שלי, לצד מדריכים מפורטים כיצד להשתמש בו.

לזוכה בתחרות מציעים ב"משחקיה" חבילה יפה של פרסים ופרסום (שהולכת וגדלה), וכנראה יהיו גם פרסי ניחומים שיוגרלו בין כלל המשתתפים.

אז נכון שהזמן קצת קצר, כי שמתי לב לתחרות באיחור של חודשיים, אבל עדיין יש חודש שלם (ויום) עד למועד ההגשה האחרון ב-31.12. אני בכל מקרה מתכוונת להשתתף, ולא רק לשתף באתר האחר בחוויות מהתהליך, אלא גם לספק מדריכים, עצות וטיפים למי שרוצה להצטרף,. וגם למי שסתם חושב לנצל את ההזדמנות הזאת לעבוד קצת על משחק הרפתקאות מקורי משלו. בהצלחה.

Read Full Post »

בחזרה ל-Homebrew

הבעיות התחילו במאי האחרון.

אחרי הרבה התלבטויות בשל הביקורות המעורבות, החלטתי לקנות את My Life as a King, משחק סימולאציה ואסטרטגיה ל-Wii, המתרחש באחד העולמות הקסומים של Final Fantasy. מכיוון שמדובר בכותר שניתן לרכישה רק בחנות המקוונת של נינטנדו, ה-Wii Shop Channel, חיברתי את הקונסולה שלי לאינטרנט, וניסיתי להכנס לחנות. אחרי שניות ארוכות של המתנה קיבלתי הודעה כי הערוץ הדיגיטלי התעדכן, ועלי להוריד על כן עדכון מערכת ל-Wii לפני שאוכל לחזור ולהשתמש בחנות.

כמי שנהנתה עד אותו שלב מהאפשרויות המגוונות של עולם התוכנות הפרטיות ה-Homebrew, לא רציתי לבצע את העדכון, גם מהחשש לאבד את היכולת להפעיל תוכנות כאלו, וגם, ובעיקר, בשל הסכנה שהקונסולה שלי תושבת. נינטנדו, מסתבר, אינה בוחלת באמצעים במלחמתה, הלא מובנת, נגד שוק התוכנות הפרטיות, כולל השבתה של קונסולות עליהן הותקנו תוכנות כאלו.

כתחליף, ניסיתי תוכנות פרטיות שונות שאמורות היו לעדכן את החנות המקוונת, ללא ביצוע עדכון מערכת שלם. אלא שכל הניסיונות האלו נכשלו פעם אחר פעם, והותירו אותי מתוסכלת – ועם 2,000 נקודות Wii (המטבע הוירטואלי של נינטנדו), שקניתי קודם ולא יכולתי יותר לממש.

יציאתו לאור של עדכון מערכת 4.3 ל-Wii לפני שלושה חודשים, הביאה אותי שוב לדפי אתר ה-Homebrew, בחיפושים אחר דרך לעדכן את החנות, מבלי להוריד עדכון מערכת. ושוב הסתבר, שכל השיטות שהוצעו שם נכשלות, ואין לי דרך להשיג גישה לחנות המקוונת. בצעד של ייאוש, החלטתי אז להסתכן ולהתקין את עדכון המערכת החדש ולפתור כך את הבעיה. "רק שהקונסולה לא תושבת", חשבתי בפחד, לוחצת על כפתור העדכון.

דקות ארוכות הכל נראה בסדר, כשמסך ההורדה והעדכון מתקדם בקצב איטי אך מעודד. ואז, קרוב לסיום ההתקנה קיבלתי הודעת שגיאה מסתורית (32022), המצביעה, לכאורה, על בעיה בשרתים של נינטנדו, ובפועל – אולי על הצורך ברכישת קונסולה חדשה.

המזל היחיד שלי היה, שהקונסולה המשיכה לתפקד. חלקית לפחות. לפני שנכשל, העדכון הספיק למחוק ולחסום לי את כל התוכנות הפרטיות, ולמחוק את כל המשחקים שקניתי דרך ה-Shop Channel. חוץ מהתוכנות החינמיות, מניין האבדות הסופי שלי כלל מספר משחקים שקניתי דרך ה-החנות הדיגיטלית, שני משחקים אמריקאים שלא היתה עכשיו דרך להריץ על הקונסולה האירופאית שלי, ו-2,000 נקודות Wii. וכן – גם האמונה שכל ההרפתקה של התוכנות הפרטיות אולי לא משתלמת בכלל.

אינדיאנה ג'ונס בא לעזרה

בשבועות הראשונים שלאחר פרסום עדכון המערכת, הייתי רחוקה מלהיות אופטימית. אם בעבר הצליחה קהילת התוכנות הפרטיות למצוא בתוך ימים ספורים שיטות לעקוף את המכשולים החדשים של היצרנית היפנית, הפעם, הפורומים היו שקטים באופן חשוד במשך למעלה מחודש.

ואז, ב-26 ביולי, התפרסמה הידיעה שיש פרצה חדשה שמאפשרת מחדש להתקין את ערוץ התוכנות הפרטיות על ה-Wii. הבעיה – מי שהתקין את עדכון מערכת 4.3 חייב לשם כך להשתמש בגרסה מקורית של המשחק הראשון בסדרת Lego Indiana Jones (או, לאחרונה, במשחק המרוצים Yu-Gi-Oh! 5D's: Wheelie Breakers). משחק, שלמרבה המזל ניתן להשיג משומש ברשת תמורת כ-70 ש"ח.

אז קניתי את המשחק (שהוא לא רע, אגב), ואחרי שעקבתי בזהירות אחר ההוראות, הצלחתי להתקין מחדש ערוץ ה-Homebrew, ולהפעיל גם את המשחקים האמריקאים (המקוריים) שלי. רק לחנות המקוונת של נינטנדו, שהיתה הסיבה המקורית לכל הבלגן הזה, לא הצלחתי להתחבר.

עד היום. היום מצאתי באינטרנט הסבר על איך להשתמש בתוכנה מיוחדת כדי לעדכן את ה-Wii Shop Channel. ולא רק שזה עבד, אלא שהסתבר לשמחתי, שכל ה-Wii Points שרכשתי נשמרו, ושאני יכולה להוריד מחדש, ללא תשלום, משחקים שקניתי בעבר.

אז נכון שהקרב בין נינטנדו לקהילת המפתחים העצמאיים רחוק מלהסתיים, ומן הסתם עדכוני מערכת עתידיים יהפכו שוב את החנות לבלתי זמינה, אבל בינתיים, אני בהחלט שמחה מההזדמנות המחודשת ליהנות מכל העולמות.

עדכון: למי שלא הצליח להשיג עותק של לגו אינדאנה ג'ונס , מסתבר שמעכשיו יש גם אפשרות להתקין תוכנות פרטיות באמצעות לגו בטמן או לגו מלחמת הכוכבים. בהצלחה.

Read Full Post »

בית משפט בארה"ב קבע בימים האחרונים, כי גם מי שקנה תוכנת מחשב חוקית מהיצרן, לא יכול להעביר או למכור אותה לאחרים, אם תנאי הרישיון המצורפים לתוכנה מגבילים זאת. בכך, יצר בית המשפט איום ממשי להמשך קיומו של שוק המשחקים המשומשים – שהינם תוכנות מחשב מבחינה משפטית – באפשרו ליצרניות להפוך אותו לבלתי חוקי, ע"י הוספת איסורים מתאימים בחוברות ההפעלה. איסורים, שאף שנכללו כבר בעבר במספר משחקים, הובנו עד עתה על ידי רבים כמתייחסים ליצירת עותקים נוספים של קוד התוכנה, ולא כמונעים מכירה של התקליטורים או המחסניות המקוריים.

פסק הדין שניתן לפני כשבוע על ידי ה-Ninth Circuit האמריקאי, דן בעניינו של Timothy Vernor, סוחר יד-שנייה שרכש תקליטורים חוקיים של תוכנת השרטוט והתכנון AutoCad, ומכר אותם הלאה ב-eBay. הסוחר, שקיבל מכתבי איום מהיצרנית, פנה לבית המשפט בבקשה להצהיר כי פעולותיו חוקיות. לצורך כך, ביקש מבית המשפט להפעיל עקרון משפטי שנקבע בארה"ב לפני למעלה מ-100 שנים, ולפיו מי שקנה יצירה שיש בה זכויות יוצרים – כמו ספר או תוכנת מחשב – רשאי למכור אותה לאחרים גם ללא אישור בעל הזכויות המקורי.

היצרנית מנגד טענה שהעיקרון המשפטי לא חל במקרה זה, מכיוון שהיא מעולם לא מכרה את התוכנה ללקוחותיה, אלא נתנה להם רק רישיון שימוש בתשלום. במילים אחרות, לשיטת היצרנית, לקוחותיה דומים למי ששכר דירה או החנה את רכבו בחניון בתשלום. בעסקה כזאת הלקוח משלם עבור הזכות לעשות שימוש ברכוש – כלומר באותה דירה, שטח חניה או תוכנת מחשב – אולם אינו רשאי להעביר או למכור את הרכוש לאחרים, ואף לא להעביר את הזכות עליה שילם.

בפסק הדין המקורי שניתן בעניינו של Vernor בבית המשפט שבסיאטל, דחה בית המשפט את טענותיה של Autodesk, יצרנית התוכנה. המבחן העקרוני, קבע אז בית המשפט, הוא האם הלקוח נדרש להשיב את הרכוש לבעליו המקוריים, שרק אז יראו בעסקה רישיון ולא מכר. על פי הגיון זה, ברור ההבדל בין השכרת דירה או העמדת חניה לשימוש זמני, ובין תוכנה שנמכרה ואשר למוכר אין זכות, ופעמים רבות גם לא יכולת, לדרוש את החזרתה הפיסית בתום תקופת השימוש.

אלא שפסק הדין שניתן כעת בבית המשפט הפדראלי לערעורים, הפך את ההחלטה המקורית.  תוך שהוא דוחה כמחוץ לסמכותו שיקולים כלכליים וחברתיים שהועלו בפניו – ובכלל זה עידוד המסחר והתחרות החופשית והגברת הוודאות בשוק  – קובע בית המשפט כי המבחן הנכון אינו החובה או היכולת להחזיר את הרכוש, אלא האופן שבו הצדדים הגדירו את העסקה ותנאיה. לשיטת בית המשפט, מקום שבו ההסכם בין הצדדים מוגדר מפורשות כרישיון, ומגביל משמעותית את זכויות השימוש ברכוש וכן את הזכות להעבירו לאחרים, אין לראות בעסקה מכר, והקונה לא רשאי לפעול ברכוש כבתוך שלו, ולהעבירו או למכור אותו הלאה לאחרים. מכיוון שתנאים אלו נכללו, בין היתר, בתנאי השימוש שצורפו לתוכנת ה-AutoCad, פעולותיו של Vernor הוכרזו כמכירה אסורה והפרת זכויות יוצרים.

ההשפעה הצפויה על שוק המשחקים המשומשים

בניגוד לשוק התוכנות העסקיות, שבו כמעט ולא מתקיים מסחר בעותקים משומשים, הרי ששוק המשחקים המשומשים הוא שוק פורח מאד שעסקים רבים – ובראשם רשת הענק העולמית GameStop – חבים לו את קיומם. לפי דוחותיה הכספיים של הרשת היא הכניסה בשנת 2009 כ-2.4 מיליארד דולר ממסחר בעותקים משומשים של משחקי וידאו, למעלה מרבע מכלל הכנסותיה ממכירות משחקים וחומרה.

פסק הדין החדש מאיים לשנות את התמונה באפשרו ליצרניות דרך קלה לחסום מכירה חוקית של עותקים משומשים. ואלו, כבר גילו את דעתן לא פעם, בדבר ההשפעה השלילית על עסקיהן שהן מייחסות לשוק המשגשג של עותקים יד-שניה.

"שוק המשומשים מהווה בעיה עצומה בארה"ב", הבהיר בעבר נשיא Epic Games – האחראית, בין היתר, לסדרת Gears of War המצליחה, ובדומה הביעו בכירים אחרים בתעשייה את דעתם כי "שוק המשחקים המשומשים פוגע בכותרים", אפילו במוצלחים ביותר שבהם.

"קשה אולי להצדיק תלונות על מכירות כשיש לך כותר שמוכר עשרות מליונים", צוטט אחד ממנהלי Bungie – מפתחת סדרת Halo, בהתייחסו לשוק המשומשים שפגע לדבריו גם בכותר המצליח. ובכל זאת, לדעתו, לא רק שלכותרים קטנים יותר יהיה קשה לשרוד בעתיד אם לא יצליחו לקבל החזר ממשי על השקעתם, אלא שבאופן עקרוני אין הוא רואה סיבה ש"מי שיצרו ופרסמו משחק, לא יקבלו הכנסות ממכירות נוספות שלו" בשוק המשומשים.

בחודשים האחרונים החלו מספר יצרניות ובראשן EA ו-THQ וגם Activision, לנקוט אמצעים ממשיים במערכה, על ידי גביית תוספת תשלום עבור תכנים ושירותים ממי שלא קנו עותק חדש של המשחק. "למעשה אנו רואים בשוק היד-שנייה הזדמנות לפתח קשרים ישירים עם לקוחותינו", כותבים EA באתר הרשמי שלהם. אלא שלדבריהם, "אנו חושבים שזה הוגן לקבל תשלום על השירותים שאנחנו מספקים, ולשמור את שירותי הרשת שלנו לאנשים ששילמו לנו על כך". פסק הדין החדש ישחרר, כך נראה, את היצרניות מהצורך בנקיטת מהלכים יצירתיים בהופכו את שוק המשומשים לבלתי חוקי.

המצב בארץ

חוק זכויות יוצרים הישראלי לא אוסר על מכירת עותקים משומשים של תוכנת מחשב, אלא אם אלו יוצרו באופן בלתי חוקי – כגון בהעתקה פיראטית – ונחשבים על כן על פי החוק ל"עותק מפר". יחד עם זאת ברמה המעשית אין לכך משמעות אמיתית, שכן בארץ לא קיים היום שוק ממשי של משחקים משומשים, מעבר למספר יוזמות שוליות של חנויות בודדות. בנוסף, התפתחות דיני זכויות היוצרים בעולם מושפעת רבות מזו שבארצות הברית, השפעה שיכולה לשנות גם את פרשנות החוק הישראלי. כך או כך, העלמה של האפשרות לקנות משחקים משומשים מחנויות בארה"ב, ואולי חשוב עוד יותר מ-eBay, תהיה ללא ספק מכה קשה למי שחיפש אלטרנטיבה זולה למשחקים חדשים, וקשה עוד יותר, למי שמנסה כמוני, לאסוף את משחקי העבר.

Read Full Post »

Older Posts »