Feeds:
רשומות
תגובות

Archive for the ‘מדריכים’ Category

נתחיל בזה שה-iPod Touch  שלי לא פרוץ, מטעמים עקרוניים  ומעשיים – אני אוהבת לקנות את המשחקים שלי בצורה חוקית ואוהבת להתחבר בקלות לחנויות המקוונות בלי לדאוג מחסימות ובעיות. מה שאומר, מצד שני, שאני נתונה לחסדיה של היצרנית אפל, וזאת לא ידועה במיוחד כמאמינה בחסדים (להבדיל מעיצוב או כסף).

הבעיה שלי התעוררה כשגיליתי פתאום ששכחתי לגבות ולהעביר את ספריית ה-iTunes שבמחשב, לפני שאיש הסיסטם של העבודה מחק ופירמט לי אותו בעקבות וירוס עקשן שאף אחת מהתוכנות המסחריות הגדולות לא יכלה לו. אז נכון שכל השירים והמידע שהיו לי על ה-iPod Touch  נשארו שם, אבל ניסיון להתקין עדכון תוכנה או להעביר ל-Touch שיר חדש, גילה לי שאפל דורשת ממני כתנאי למחוק את כל התוכן הקיים שיש לי במכשיר. במילים אחרות – הברירה שאפל הציבה בפני היתה או להשאר עם החומר הקיים שעל המכשיר שלי, בלי יכולת לעדכן, לגבות או להוסיף לו, או לאבד את כל החומר הזה ולהתחיל מחדש.

העקרון הוא פשוט – אפל לא מוכנה שתעבירו מידע ממכשיר למכשיר, אלא רק מה-PC  שלכם, עם ספריית ה-iTunes   שעליו, למספר מכשירים מוגבל הקשורים לספריה הזאת. במילים אחרות – כל מכשיר יכול להיות מקושר רק למחשב אחד, או ליתר דיוק לספריה אחת. וכך, אם המכשיר שלכם לא מזהה את המחשב והספריה, לדוגמה כי מדובר על מחשב חדש או כי מחקתם ופירמטתם את המחשב בלי לעשות קודם תהליך גיבוי והעברה מסודר, אז הוא לא מוכן להסתנכרן יותר אלא אם תמחקו ותאבדו את כל מה שיש על המכשיר.

המשמעות של המדיניות הזאת עבורי – על ספריית המוסיקה של עשרות רבת של דיסקים שצברתי ואיבדתי עם השנים היתה עצובה ביותר. אלא שרגע לפני שנכנעתי לאפל והסכמתי למחוק הכל ולאבד הרבה מאד שירים ושעות עבודה, מצאתי פתרון בדמות תוכנה בשם copyTrans מבית WindSolutions.

התוכנה הזאת מגשרת בדיוק על הפער שאפל יצרה במכוון בכך שהיא מאפשרת לכם להעביר את כל החומר שצברתם על המכשיר הנייד שלכם (אייפוד, אייפד, או אייפון) בחזרה למחשב. וכשההעברה הזאת מסתיימת – ספריית ה-iTunes במחשב שלכם שוב תואמת את המכשיר ויכולה להסתנכרן איתו כרגיל. במילים אחרות – אחרי תהליך חד פעמי של דקות, או שעות (תלוי בהיקף החומרים שלכם), אתם יכולים לחזור למצב שהייתם בו לפני שהחלפתם מחשב או מחקתם מסיבה אחרת בטעות או בכוונה את ספריית ה-iTunes.

רישיון התוכנה עולה 20 דולר (אפשר להשתמש ב-paypal), ואינו מוגבל להיקף השירים, או מספר המכשירים שתוכלו להשתמש בה איתם. מה שאומר אגב שאתם יכולים להשתמש בה גם כדי להעביר לעצמכם שירים ממכשירים של אנשים אחרים, למרות שחשוב להבין שבמקרה כזה יש סיכוי טוב שאתם עוברים על החוק.

באתר מוצעת גם גרסת ניסיון חינמית שתוכיח לכם שזה עובד באמצעות העברת מספר שירים מהמכשיר שלכם חזרה למחשב. מניסיון שלי, על אלפי השירים שהיו לי, הפתרון של copyTrans בהחלט עובד, ושווה גם את 80 השקלים שהשקעתי בו. אותה חברה גם מציעה מוצרים משלימים למי שרוצה לסנכרן חזרה גם את פרטי אנשי הקשר והיומנים שלו או התמונות. דווקא עם המשחקים, אגב, לא צריכה להיות לכם בעיה, כי תמיד אתם יכולים להוריד אותם מחדש ללא תשלום דרך iTunes, בהנחה שקניתם אותם ממנה בצורה חוקית ושהמכשיר שלכם לא פרוץ.

בהצלחה.

Read Full Post »

יש ללא ספק משהו מפתה ביבוא הקונסולה הניידת של נינטדו – ה-3ds  – מארץ המוצא שלה יפן. ראשית הדגמים החדשים יוצאים שם לאור ראשונים, לעיתים חודשים ארוכים לפני המערב. בנוסף ניתן להשיג רק שם את מרבית המהדורות המיוחדות של הקונסולה המעוצבות בהשראת כותרים מפורסמים דוגמת dragon quest, פוקימון, monster hunter ואחרים. וחשוב מכל – בשל מנגנון נעילת האזורים, קונסולה יפנית היא הדרך היחידה לשחק משחקים מיפן, שחלקם לא זוכים לגרסאות מערביות כלל – אם משיקולים של טעם הקהל ואם בשל מגבלות משפטיות, בעוד אחרים מגיעים לאירופה וארה"ב רק שבועות, חודשים ולעיתים אף שנים, אחרי המקור.

אלא שלצד כל היתרונות האלו, צריך להביא בחשבון שההחלטה לייבא קונסולה מיפן היא לא פשוטה. לא רק בגלל העלות הגבוהה של הרכישה והמשלוח, העדר האחריות, התפריטים וחוברות ההפעלה ביפנית, והצורך להתארגן על מטען חשמלי מתאים, אלא, ובעיקר, בגלל שהמשמעות של מנגנון נעילת האזורים המשולב בנינטנדו 3ds (על כל גרסאותיו, כולל אלו מאירופה וארה"ב) היא שבקונסולה שתייבאו תוכלו לשחק רק משחקים מיפן. שזה אומר שהם יהיו יקרים הרבה יותר (בשל הבדלי יוקר המחיה) מהמקבילה המערבית, אם יש כזאת, וגם שהם יהיו רובם ככולם בשפה היפנית, ללא פס-קול או תרגום לאנגלית. אז נכון שאת הכותר החדש של פוקימון – black 2 או white 2  – שיוצא במערב בעוד כשבועיים, יכולתם לשחק כבר מאמצע הקיץ במהדורה היפנית, אבל היא היתה עולה לכם 50% יותר, ומחייבת אתכם בהבנת השפה או בוויתור על הנאה מהעלילה ובצורך להשתמש באופן צמוד במדריכים באינטרנט.

שתי נקודות נוספות שיש להביא בחשבון וקשורות לנעילת האזורים הן חנות המשחקים הוירטואלית המקוונת ה-eShop, והתקשורת האלחוטית בין מכשירים ומשחקים באמצעות תכונות ה-streetpass וה-download play. מהמכשיר היפני תוכלו לגשת רק לחנות ה-eShop היפנית (שלמרבה המזל מקבלת כרטיסי אשראי ישראליים), ועותקי המשחקים היפנים שלכם לא יתקשרו עם עותקים של אותו משחק מאזור אחר. בקיצור – טורנטירים של משחקי Mario Kart עם חברים אחרים שיושבים איתכם בחדר (להבדיל מדרך האינטרנט) תוכלו לעשות רק אם גם להם יש עותקים יפניים של המשחק (וקונסולה יפנית), וגם משחקים שמחליפים ביניהם פרטים ושלבים באמצעות streetpass לא יתקשרו, ככלל, עם עותקים שלהם שאינם מיפן.

איפה לקנות

בהנחה שאתם לא מתכננים טיול למזרח הרחוק, האפשרויות העיקריות שעומדות בפניכם הן החנויות המקוונות או eBay. בין אלו אני אישית ממליצה על play-asia – אתר מהונג-קונג עם מבחר גדול מאד של קונסולות ומשחקים מיפן, מגוון אמצעי תשלום (כולל paypal וכרטיסי אשראי ישראליים) ואפשרויות משלוח, תפריטים נוחים ואופציות שימושיות אחרות כגון הרשמה לקבלת התראות במייל על יציאה לאור של כותר מסוים, ירידת מחיר או מבצעים. מקבילה דומה היא yesasia  – גם היא מהונג-קונג, אך מהתרשמות שלי נראה שהמחירים בה גבוהים יותר גם על המוצרים וגם על המשלוח.

מבחינת מחירים – מוצרים מיפן הם כאמור יקרים מהמערב, לא אחת בעשרות אחוזים. להשוואה הדגם החדש של קונסולת ה-3ds, המכונה ביפן 3ds LL ובמערב 3ds XL, עולה בארה"ב כ-200 דולר, בהשוואה ל-300 דולר לגרסה היפנית (או 330 לעיצוב עם הגוון החדש) ול-170 פאונד (כ-275 דולר) לגרסה מאנגליה. את המחירים בארץ לא הצלחתי לברר אבל מהשוואת הדגם הקודם – ה-3ds המקורי, נראה שהמחיר של הדגם היפני – 230 דולר לא כולל משלוח ומיסים, יקר יותר מזה שמוצע בחנויות ישראליות.

משלוח ומיסים

לנושא המשלוח חשוב להקדיש מחשבה ותכנון. לא רק בגלל ההבדלים הגדולים באיכות השירות ובמחיר שיש לאופציות השונות, אלא גם מכיוון שלפי החוק הישראלי גובה ודרגות המס נקבעים לפי המחיר כולל המשלוח. במילים אחרות – לא רק שאתם משלמים מס גם על המשלוח, אלא שסוג המשלוח יכול לקבוע לכם את דרגת המס שתשלמו על המוצר עצמו.

נכון להיום הכללים לגבי המס הם כאלו – על יבוא של קונסולת משחקי וידאו תשלמו מיסים כוללים של 17% אם המחיר כולל המשלוח הוא מתחת ל-325 דולר, ומיסים בשיעור של 31%  אם המחיר הוא בין 325 דולר ל-1000 דולר. באתר רשות המסים תוכלו למצוא את הכללים ואת הנתונים המעודכנים (עברו לעמוד 3 כאן, לקראת תחתית העמוד).

כך, לדוגמה, אם תבחרו היום לייבא מיפן את קונסולת ה-3ds LL בגוון החדש ביותר שלה שזמין ביפן – ורוד בשילוב לבן – היא תעלה לכם 330 דולר לפני משלוח, כלומר אתם אוטומטית במדרגת המס של 31%. אותה קונסולה בלבן – אחד מהגוונים המקוריים שיצאו ביפן (ורק ביפן) תעלה לכם 300 דולר, אבל בגלל המשלוח – שבכל מגוון האפשרויות שמצאתי ב-play-asia וב-yes-asia עולה על -25$ אתם שוב במדרגת המס הגבוהה. מצד שני את ה-3ds המקורי תוכלו לקנות ב-230$ ואז, אם תבחרו במשלוח ב-fedex  או ב-EMS לא תגיעו למדרגת המס הגבוהה, אבל אם תעדיפו את UPS  – תשלמו כפול כמעט במיסים.

בכל מקרה שיקול המס משפיע גם על השאלה אם לצרף משחק או מוצר נוסף אחר לחבילה. אני בחרתי לעשות את זה כי לא רציתי לקבל קונסולה חדשה בלי שום משחק חדש לשחק עליה, אבל בדיעבד זאת היתה טעות. אם הייתי מזמינה את המשחק בנפרד כנראה שלא הייתי משלמת עליו מיסים בכלל, ובכל מקרה לא במדרגה הגבוהה של 31%. במילים אחרות – הוספתי כמעט שליש למחיר המשחק (כ-70 שקל במקרה שלי) בשביל התענוג של לקבל אותו יחד עם הקונסולה.

לגבי המשלוח עצמו – אתר play-asia מציע למשלוח קונסולות (להבדיל ממשחקים) רק את חברות השילוח – כלומר לא תוכלו לבחור באופציה הזולה של דואר ישראל. אופציה שבכל מקרה לא הייתי ממליצה עליה מכיוון שהיא לא מבוטחת, ומנסיון רב – גם לא בטוחה. שלא לדבר על השבועות הארוכים שהייתם צריכים להמתין לחבילה.

מבין שלוש חברות השילוח המוצעות באתר – EMS, פדאקס ו-UPS, ההמלצה הברורה שלי היא FEDEX. מניסיון לא מועט השירות שלהם מהיר, אמין ונוח. עם EMS, שלעיתים זולה יותר, נכוותי לא אחת. השירות היה לא אמין (דיווחו במחשב ניסיון מסירה אפילו שלא היה כזה), חוסר הגמישות גבל בזלזול (הגיעו הביתה באמצע היום בלי לתאם וכשלא הייתי האפשרות שהוצעה לי היתה לחכות עוד שלושה ימים למשלוח הבא בשעות לא נוחות), ובסוף מצאתי את עצמי מבלה שעה במחסן החלוקה הראשי שלהם כשהם חיפשו וכמעט לא הצליחו למצוא את החבילה היקרה שלי. את UPS  לא ניסיתי, אבל במקרה הזה מדובר באופציה יקרה בהרבה, ולכן ספק אם כדאית.

אז כמה יעלה המשלוח? המחירים המצויינים באתר נעים בין 37 דולר (fedex  economy) ל-82 דולר (UPS). אלא שצריך לזכור שיש עוד חיובים שלא מצויינים וקשה להעריך בדיוק. מדובר בתוספת שחברת השילוח תחייב אותכם על תהליך השחרור של החבילה מהמכס. וגם במכס יש אגרות שלא נכללות ב-17% או ה-31% שהזכרנו קודם – אגרת מחשב ודמי אחסנה (אם החבילה נתקעת אצלם ללילה מה שבהחלט יכול לקרות). כאמור קשה לדעת בדיוק בכמה מדובר, אבל מהניסיון שלי אפשר להעריך את זה בכ-250 ₪ נוספים.

לסיכום במקרה שלי שילמתי על הקונסולה (330$), על המשלוח עצמו (47$), מיסים בשיעור של 31% (117 דולר) ועוד כ-220 ₪ על עמילות מכס אגרת מחשב ודמי אחסון, מיסים ואגרות נוספות. סך הכל כ-2,250 שקלים לפי שער הדולר באותו יום. לא כולל מטען– שנמכר בנפרד ולא מגיע בחבילה עם ה-3ds, למרות שכמובן אי אפשר להשתמש בו בלעדיו. תענוג יקר.

הצהרות ועיכובים במכס

המשלוח המהיר שלי יצא מהונג-קונג ביום חמישי בלילה והגיע לישראל ביום ראשון בבוקר. אני קיבלתי את החבילה רק יומיים לאחר מכן – מה שהכפיל כמעט את זמן המשלוח. כדי להבין את הסיבות, ולהתכונן בהתאם, יש כמה דברים שצריך להביא בחשבון. ראשית המכס עובד בקצב שלו. הם פותחים את החבילה, בודקים, מבקשים אישורים שונים נוספים (מיד נגיע לזה), ואז מתמחרים. שנית גם חברות השילוח עובדות בקצב שלהן. החבילה אולי טסה סביב לעולם (שלי עברה מהונג-קונג,דרך סין לצרפת ומשם לגרמניה לפני שהגיעה לישראל) בזריזות מפתיעה – אבל בישראל fedex  משחררת חבילות מנתב"ג רק אחת ליום בבוקר. אז גם אם המכס היה זריז (והוא לא) איבדנו עוד יום. בפועל כאמור התהליך לקח יומיים.

מסתבר שאם אתם מייבאים אלקטרוניקה לישראל היא צריכה אישור מכון התקנים הישראלי. אלא אם מדובר ביבוא למטרות אישיות בלבד (לא למסחר) או שהמוצר אינו כולל מטען חשמלי או שהוא צורך פחות מ-12 וולט. במקרה שלי – מטעמי חסכון נינטנדו החליטה לא לכלול ביפן עם הנינטנדו 3ds LL מטען חשמלי, אותו יש לקנות בנפרד, ולכן לכאורה לא היתה צריכה להיות בעיה.

אבל גובה המכס לא מבין יפנית, ולא מוכן לפתוח את החבילה ולהסתכן בכך שמתחבא שם מטען שהוא לא מזהה. אז חברת השילוח התקשרה אלי לבקש שאשלח (אפשר גם במייל או בפקס) הצהרה – מכתב לכבוד גובה המכס שמצהיר שמדובר ביבוא לשימוש אישי-פרטי.

וכאן נתקלתי בבעיה נוספת. מכיוון שבשעות הבוקר, שאלו השעות שבהן חברות השילוח מפיצות את המוצרים ללקוחות, אני לא בבית אלא בעבודה, כתובת המשלוח שציינתי היתה מקום העבודה שלי. אלא שגובה המכס לא אהב את הרעיון שאני מצהירה על יבוא לשימוש אישי פרטי בעוד שהכתובת היא של חברה בע"מ. מה שדרש ממני לדבר עם מנכ"ל החברה ("או מנהל בכיר אחר") ולקבל ממנו הצהרה ("על נייר לוגו רשמי של החברה") שהמוצר יובא על ידי באופן פרטי ולא על ידי החברה. מעבר לטרטור – ההצהרות האלו ארכו עוד זמן, ושכנעו עוד יותר את חברת השילוח שיש סיבה לחייב אותי על "דמי עמילות מכס" – חיוב שלעיתים, כך קראתי באינטרנט, הן עשויות לוותר עליו או להקטין את גובהו.

בכל מקרה העצה שלי היא – תכינו מראש מכתב לכבוד גובה המכס שהמוצר לשימוש פרטי אישי, שמרו על קשר טלפוני עם חברת השילוח, ואל תבחרו במקום העבודה ככתובת המשלוח. במקום זאת תציינו את כתובת הבית – וכשאתם רואים במחשב שהחבילה הגיעה לישראל ונמצאת בהליכי שחרור, תתקשרו לחברת השילוח ותתאמו איתה כתובת מסירה אחרת – שיכולה להיות המשרד שלכם בעבודה. ל-fedex  אין בעיה עם זה (ל-EMS  כן אבל כאמור אני לא ממליצה עליהם מעוד סיבות), וככה לא תסתבכו עם המכס.

לא לשכוח את המטען

מטעמי חסכון, נינטנדו החליטה שלא למכור את ה-3ds LL  ביפן יחד עם מטען חשמלי. דגמים אחרים נמכרים עם מטען, אבל בכל מקרה תצטרכו לקנות אחד בנפרד כי מתח החשמל של הרשת ביפן הוא 100 וולט – לא כמו בארה"ב (110) ולא כמו באירופה וישראל (220 וולט). בקיצור אתם צריכים מטען אירופאי, ועדיף ישראלי, כזה שיחסוך לכם את הצורך במתאם מפלסטיק לצורת השקעים בארץ.

מכיוון שהיה לי כבר מטען של 3ds בבית (מהמכשיר האנגלי שקניתי), הבעיה הזאת לפחות לא התעוררה אצלי. ממה שאני יודעת אפשר להשיג מטען כזה בחנויות המשחקים הישראליות שמוכרות 3ds. לעניין זה חשוב לדעת שכל דגמי ה-3ds וה-3ds LL, לא חשוב מאיזה אזור (ארה"ב, אירופה או יפן) צורכים את אותו מתח חשמלי (4.6 וולט)  ויש להם אותה כניסת מטען כך שאפשר, וכאמור רצוי, להשתמש במטען ישראלי גם עם המכשיר המיובא שלכם. מה שלא יעבוד לכם הם המטענים של הנינטדו ds lite, הנינטנדו dsi או הנינטנדו ds  המקורי. המתח החשמלי שהמכשירים האלו צריכים הוא אחר (5.2 וולט), וכדי למנוע טעות ותקלה נינטנדו גם דאגה שהכניסות יהיו אחרות כך שבכל מקרה לא תצליחו לחבר אותם.

תתחדשו. おめでとう

Read Full Post »

כשקראתי לראשונה על התמחור הצפוי בארץ של ה-Move Playstation – בקר-התנועה החדש של סוני הופתעתי לרגע לטובה. המחיר שהוכרז לחבילה הבסיסית – 400 ש"ח, נראה זהה כמעט לזה של החבילה בארה"ב – שמחירה עומד על 100 דולר. האמנם הגענו למצב שגיימרים בארץ נהנים ממחירים דומים לאלו שבחו"ל?

האמת היא שלא. החבילה המשווקת בארץ, בחנויות דוגמת Bug, היא החבילה האירופאית ולא האמריקאית. ההבדל בין השתיים הוא גם בתכולה וגם במחיר. בחבילה האמריקאית תקבלו לצד מצלמת ה-PlayStation Eye ובקר בסיסי, גם את המשחק Sports Champions. באירופאית – רק דיסק עם גרסאות דמו של משחקים. ההפרש, אם כן, בין החבילות הוא מחירו של המשחק הנוסף שנמכר בארץ בנפרד תמורת 200 ש"ח נוספים. במילים אחרות – החבילה האמריקאית הבסיסית תעלה לכם בארץ 600 ש"ח, הפרש של מעל 55%.

המתמטיקה, אגב, דומה מאד אם תייבאו בעצמכם, באמצעות הזמנה בדואר, את החבילה הבסיסית האירופאית. זאת עולה באנגליה כ-260 ש"ח (45 פאונד), כלומר בארץ המחיר גבוה בכ-53%.

אז נכון שאם תזמינו מחו"ל תצטרכו לשאת בעלויות משלוח, ואולי גם מע"מ, אבל עדיין אתם יכולים לחסוך הרבה כסף, במיוחד אם אתם מתכוונים לרכוש בקרים נוספים – בין לצורך משחק רב משתתפים ובין להעשרת החוויה. מחירו של בקר נוסף בארץ הוא 280 ש"ח לעומת  כ-190 ש"ח בארה"ב, וה-Navigator – הבקר המשלים – עולה בארץ 200 ש"ח לעומת 114 ש"ח בארה"ב.

Read Full Post »

אם אתם מבקרים בניו-יורק ויש לכם זמן לשופינג (ואחרי הכל – רבים חושבים שזאת משיכתה העיקרית של העיר הגדולה), כדאי מאד שתפקדו את חנויות משחקי הוידאו. לא רק שמחירי המשחקים החדשים נמוכים מאלו שתמצאו במקומות אחרים, עם שלל המבצעים וההנחות הרבות שיש לכל אורך השנה, אלא, ובעיקר, סצנת המשחקים המשומשים פורחת, ומציעה כותרים רבים במצב כמעט-חדש ובמחירים מגוחכים. ואם תוסיפו לכך את האווירה הנהדרת שבחנויות – עם מגוון גדול של עמדות-התנסות, מרצ'נדייז, ושחקנים נלהבים – תבינו מדוע אני ממליצה בחום על החוויה.

חשוב רק לזכור, שחלק מהקונסולות מכילות מנגנון הגנת-אזורים (Region Lock) החוסם את האפשרות לשחק משחקים שנרכשו באזור אחר מזה של הקונסולה. וכך, לא תוכלו לקנות בארצות הברית משחקים ל-Wii או ל-Xbox 360, אם הקונסולה שלכם אירופאית מהסוג שנמכר בד"כ בישראל (PAL). הבעיה הזאת לא קיימת בקונסולות הניידות – ה-PSP והנינטנדו DS, שכן באלו לא הותקן מנגנון ההגנה, וגם לא ב-PlayStation 3, שמכילה, עקרונית, את המנגנון, אך השימוש בו מוגבל לסרטים ולהורדת תכנים דיגיטליים מהרשת.

החנות העולמית של נינטנדו

החנות העולמית של נינטנדו בניו-יורק

הביקור בחנות העולמית של נינטנדו, הממוקמת ב-Rockefeller Plaza 10, סמוך למשרדי NBC ולאתר התצפית התיירותי Top of the Rock, מומלץ גם למי שלא מחזיק בקונסולות של הענקית היפנית. בשתי הקומות המרווחות של החנות, תוכלו למצוא עמדות התנסות רבות למשחקי ה-DS וה-Wii, ומגוון עצום של מרצ'נדייז סביב שלל הדמויות והמותגים של החברה.

תוכלו למצוא כאן הכל – מקופסאות ממתקים בצורת שלטי-משחקים (controllers) או דמויותיהם של דונקי-קונג ומריו, דרך דמויות-פלסטיק קטנות של מגוון פוקימונים ועד בובות פרווה של גיבורים מוכרים ממשחקי זלדה, מריו, פוקימון ו-Animal Crossing. מספלי שתייה מחרסינה, המעוטרים בדמויות של נינטנדו, דרך תיקי גב ממותגים ועד טי שירטס במידות שמתאימות לא רק לילדים, אלא גם למבוגרים ולנוער (עם גזרות מיוחדות לנערות ולנשים). מגרסאות מיוחדות של שח-מט ומונופול עם דמויות החברה, דרך קלפי-אספנות, ועד סרטי DVD. מהזמנות וקישוטים למסיבות יום-הולדת, דרך פוסטרים ותמונות למסגור, ועד לערכות הדבקה לעיטור קירות הבית. בקיצור – כמעט כל רעיון שתוכלו להעלות על הדעת למתנה עבורכם או לגיימרים שאתם אוהבים.

תצוגה קטנה בקומה השנייה נותנת הצצה להיסטוריה של החברה היפנית. כאן תוכלו לראות קונסולות ישנות כמו הנינטנדו המקורית (ה-NES) או ה-Game & Watch, את R.O.B הרובוט, ואפילו את קלפי ה- Hanafuda- המוצר הראשון של החברה שהופץ על ידה בסוף המאה ה-19. בנוסף מוצגות מספר מהדורות מוגבלות של ה-DS שאינן למכירה, וביניהן דגם עם עיטורי זלדה וחתימה של היוצר Shigeru Miyamoto. לצד אלו תוכלו לראות גם דגם של הגיים-בוי של נינטנדו שהתגלה בין הריסות אחת ההפצצות במלחמת המפרץ – כשהוא חרוך כולו אבל עדיין עובד.

גם את הקונסולות והמשחקים של נינטנדו, לצד אביזרים נלווים דוגמת ג'ויסטיקים, נרתיקים ותוספים אחרים – תוכלו כמובן למצוא בחנות, אולם, כצפוי, לא במחיר אטרקטיבי במיוחד. את אלו עדיף לקנות שלא בחנות הרשמית, שגם אינה מציעה הנחות או משחקים משומשים.

אם אתם משחקים ב-DS במשחקים המיועדים למספר משתתפים, דוגמת פוקימון או Dragon Quest, כדאי לכם לפקוד את החנות של נינטנדו בשעות הצהריים המאוחרות. אז ממלאים את המקום ילדים רבים, המגיעים לכאן מיד אחרי בית-הספר, כשהם מצוידים במשחק ובקונסולה הניידת ומחפשים אחר יריבים או שותפים למשחק או להחלפת רעיונות וחוויות.

בנוסף, כדאי לבדוק באתר הרשמי של החנות, אחר אירועים הנערכים בה מדי פעם, כמו חלוקת תכנים-דיגיטליים (downloadables) למשחקים השונים, או הזדמנויות להצטלם עם הדמויות המפורסמות של החברה.

GameStop

לרשת חנויות משחקי-הוידאו הגדולה בעולם, GameStop, אין אהדה מיוחדת לישראל, אולם דווקא בשל כך הביקור בחנויותיה בניו-יורק הוא הזדמנות יוצאת דופן ליהנות מהמחירים והמגוון שהיא מציעה. בנוסף, תוכלו גם לשים יד על מגזין המשחקים הנפוץ בעולם Game Informer, שמוציאה הרשת, ואשר קשה מאד להשיגו מחוץ לחנויותיה (אף שאת חלק מתכניו ניתן לקרוא ברשת).

אם ביקרתם בחנות של נינטנדו שתיארתי קודם – ההגעה לסניף הקרוב של GameStop היא פשוטה. מרחק קצר מהחנות של נינטנדו, ב-Rockefeller Plaza 30, תמצאו כניסה לתוך קומפלקס מסחרי ענק. רדו במדרגות הצמודות לדלת קומה אחת למטה ל-Concourse, ותראו לפניכם סניף של רשת בתי הקפה Starbucks. התקדמו לדלפק, ותראו שמשמאלכם מתעקל קדימה מסדרון לשורת חנויות. שנייה או שלישית בשורה הזאת היא החנות של GameStop. סניף נוסף, וגדול הרבה יותר, תמצאו בפינת Broadway ושדרה 33 מערב (West 33rd), ואם נשאר לכם זמן כדאי לבקר בו גם אם הייתם בסניף שברוקפלר פלאזה.

האטרקציה העיקרית ב-GameStop היא המבחר העצום של המשחקים המשומשים המוצעים ברשת. תוכלו למצוא שם לא רק כותרים יד-שנייה לקונסולות הדור הנוכחי – הביתיות והניידות, אלא גם משחקים ל-PlayStation 2, לנינטנדו GameCube (שתוכלו לשחק על ה-Wii אם יש לכם קונסולה אמריקאית) ול-Game Boy Advance (שתוכלו לשחק על כל DS).

מחירי המשחקים המשומשים – שכולם נבדקים על ידי צוות החנות ומוצעים במצב טוב – אטרקטיביים מאד. אני, לדוגמה, מצאתי שם את Demon's Souls ל-PlayStation 3 ב-35 דולר, את אוסף משחקי הארקייד של Konami ל-GBA ב-4 דולר ואת  Metal Gear Solid 2 ב-3 דולר. גם חלק מהמשחקים החדשים מוצעים במחירים טובים מאלו שתמצאו בחנויות אחרות. כך, לדוגמה את Clash of Heroes ל-DS, מצאתי שם בכמה דולרים פחות מאשר בחנות של נינטנדו הסמוכה.

נוסף למשחקים, תמצאו ב-GameStop גם מדריכים מודפסים (Game Guides), ג'ויסטיקים וציוד נלווה, כמו גם מסכים המציגים טריילרים וביקורות למשחקים, ועמדות התנסות (בעיקר בסניף הגדול בן שתי הקומות שבברודווי). וכאמור, תוכלו לקנות כאן גם את מגזין המשחקים המומלץ Game Informer, שבהוצאת הרשת.

חנויות לא מתמחות

מחלקות משחקי וידאו גדולות יש גם בכמה חנויות בניו-יורק שלא מתמחות או מתמקדות רק בז'אנר. בין אלו, כדאי במיוחד לבקר באגף הגדול שב-Toys'R'Us בטיימס סקוור (Broadway פינת 44th Street). לחנות, מסתבר, יש שיתוף פעולה ייחודי עם נינטנדו, המפעילה במקום עמדות התנסות ומכירה ייחודיות, ומציגה לראווה מרצ'נדייז מגוון, שאת חלקו לא תמצאו אפילו בחנות הרשמית של היצרנית היפנית. בנוסף, מכיוון שהרשת לא מוגבלת למוצרים רשמיים-בלבד או למחירים המומלצים של היצרניות, תוכלו למצוא כאן משחקים, אביזרים, ג'ויסטיקים ותוספות במחירים זולים יחסית. המבחר הגדול, והשיטה האלפביתית של סידור המשחקים על המדפים, מבטיח חוויית קניה נעימה ומוצלחת.

מחלקת משחקי וידאו גדולה תוכלו למצוא גם בחנות המולטימדיה הענקית J&R. בקומה השנייה של החנות הסמוכה ל-City Hall Park (בין Park Row ל-Ann Street) תמצאו מדפים על מדפים של קונסולות, משחקים, אביזרים ומדריכים מודפסים. כאן מצאתי את הג'ויסטיקים הרשמיים הזולים ביותר ל-Xbox 360 ול-Playstation 3 כמו גם מבחר גדול של משחקים מוצלחים בהוזלה מיוחדת, דוגמת LittleBigPlanet ל-PSP שהוצע חדש ב-20 דולר.

מגזינים

בניגוד לאנגליה, מגזינים המתמחים במשחקי וידאו הם שיגעון נפוץ הרבה פחות בארצות הברית, ורק בדוכנים מעטים בעיר תוכלו למצוא אותם. למי שכמוני אוהב ומעריך את הז'אנר, מומלץ להגיע לחנות Barnes & Noble שבשדרה החמישית (555 5th Avenue). שם תמצאו מבחר מכובד של מגזינים, אף שהמשובחים שבהם (דוגמת  Edge) הם לא מתוצרת מקומית אלא מיובאים מאנגליה. סקירה של המדפים תגלה גם שלחלק מהמגזינים – דוגמת המגזין הרשמי של פלייסטישן – יש גרסה אמריקאית וגרסה אנגלית. זאת האנגלית עבה יותר ומכילה תוספות כמו דיסקי דמו ומדריכי משחק – שאין בגרסה האמריקאית הזולה יותר. מצד שני – חלק גדול מהמגזינים המיובאים אינם עדכניים. כך, לדוגמה, גיליון Edge שבחנות היה זה של חודש יוני, אף שמאז הספיקו לצאת לאור כבר שני גיליונות נוספים.


מבקרים בחו"ל? קראו את המדריכים שלי לפריז ולחנויות וגיימינג בלונדון.

Read Full Post »

מחפשים את Doom Resurrection, או רוצים לשחק את GTA: Chinatown Wars המהולל שיצא השבוע, על ה-iPhone או ה-iPod Touch שלכם?

בחנות הישראלית לא תוכלו למצוא את מבוקשכם, אבל, כפי שגם מסבירה ההודעה שתקבלו אם תלחצו על קישור ישיר מאחד האתרים לחנות iTunes, המשחקים האלו, ורבים אחרים שלא "עשו עלייה" לישראל, זמינים להורדה מהחנות האמריקאית. הבעיה היא, שלא רק שתצטרכו לפתוח חשבון iTunes חדש לשם כך (החשבון הישראלי שלכם מקושר רק לחנות הישראלית), אלא שתצטרכו לספק אמצעי תשלום שהחנות האמריקאית תסכים לקבל. ולא – כרטיסי האשראי שלכם (גם אם הם "בינלאומיים"), או חשבון ה-PayPal המקושר אליהם, לא יתקבלו בברכה.

הפתרון המעשי היחיד, הוא לרכוש ולהשתמש בכרטיסי מתנה (Gift Card), המיועדים לחנות האמריקאית. כרטיסים כאלו לא תוכלו לקנות כמובן ישירות ב-iTunes (שכן לשם כך, כאמור, תצטרכו אמצעי תשלום אמריקאי), אולם הם ניתנים לקניה ברשת בכרטיס אשראי ישראלי ו-PayPal, כשאת הקוד תקבלו תוך דקות באמצעות הדוא"ל. תמורת השירות הזה, יגבו מכם עמלה, המשתנה בין אתר לאתר, ולכן כדאי שתשוו מחירים לפני הקניה. בכל מקרה לא הייתי ממליצה על אתרים כמו זה, הגובה מעל 80% תוספת על השירות, אלא על Maximus Cards שמציע מחיר הוגן ושירות אמין (ומומלץ, אגב, גם אם אתם צריכים לקנות מנוי או נקודות לשירותי ה- Xbox Live). שם תשלמו 12.5 דולר (כ-46 ש"ח) לכרטיס בשווי של 10 דולר – כלומר 25% עמלה, ו-עמלה של 17% לכרטיס בשווי של 50 דולר (המוצע בכ-218 ש"ח). בכל מקרה, שימו לב שאתם רוכשים כרטיס המיועד לחנות האמריקאית (Apple US).

השלב הבא, הוא לעבור בתוכנת ה-iTunes לחנות האמריקאית. כנסו לעמוד ה-iTunes כרגיל מתוך התוכנה שעל המחשב שלכם, וחפשו את האייקון עם דגל ישראל המופיע בתחתית העמוד בצד ימין (ייתכן ותצטרכו לגלול לתחתית העמוד כדי לראות אותו). כשתקישו על הדגל, תקבלו עמוד עם דגלי 77 המדינות שלהן סניפים של החנות המקוונת. את הדגל האמריקאי (United States), תוכלו למצוא בתחתית העמוד, חמישי מהסוף. לחצו עליו, ותועברו לחנות הרצויה.

בשלב הבא, עליכם להתחבר לחנות על ידי לחיצה על Sign In שבצד ימין של הסרגל השחור שבחלק העליון של המסך. שימו לב, שלא תוכלו להשתמש בשם המשתמש והסיסמה הרגילים שלכם איתם קניתם מהחנות בישראל (שכן אלה, כאמור, מקושרים לחנות הישראלית בלבד), אלא עליכם ליצור חשבון חדש על ידי לחיצה על כפתור ה-Create New Account. לחצו על Continue במסך הבא המפרסם את שירותי החנות, סמנו את המשבצת המאשרת שקראתם והסכמתכם לתקנון שבמסך שאחריו, ואחרי שתלחצו שוב על Continue, תקבלו את טופס הרישום בו תדרשו לתת כתובת דוא"ל וסיסמה. אם יש לכם כבר חשבון iTunes תצטרכו לתת כתובת אחרת מזו שהשתמשתם בה (תמיד אפשר לפתוח עוד חשבון ב-Gmail).

בעמוד הבא של טופס ההרשמה, תתבקשו להזין את אמצעי התשלום (Payment Method). הקלידו את קוד כרטיס המתנה שרכשתם, בשדה שסימנתי בתמונה באליפסה אדומה. עכשיו הזינו בחלק התחתון  של העמוד כתובת אמריקאית.

למרות שכל כתובת אמריקאית (אותה אפשר למצוא באינטרנט) תתקבל, חשוב שתמצאו כתובת הנמצאת במדינת דלאוור, שכן במדינות רבות אחרות, מוטל מס קניה שנע בד"כ בין 6% ל-8%. אמנם מדובר על סכומים נמוכים, אבל אם השתמשתם לדוגמה בכתובת מניו-ג'רסי (כמו אלו המסופקות  על ידי שירות Mustop), תגלו פתאום שאפילו שיש לכם 10 דולר בחשבון, מתקבלת הודעת שגיאה כשאתם מנסים לקנות משחק שעולה 9.99  (כמו GTA). הסיבה היא, כאמור, שלמחיר המשחק יתווסף אוטומטית מס הקניה (שהינו, בניו-ג'רסי בשיעור של 7%), ויחד המחיר יהיה גבוה מעשר הדולרים שבחשבון. כתובת במדינת דלאוור תוכלו למצוא לדוגמה על ידי בדיקת החנויות שבאתר הבא.

אחרי שסיימתם את תהליך יצירת החשבון תוכלו לקנות את המשחק המבוקש בארה"ב ולהוריד אותו למכשיר שלכם. תהנו.

Read Full Post »

אחת הבעיות האמיתיות הניצבות בפני גיימרים ישראליים, היא מכשול השפה. בעוד שחקני יפן, ארצות הברית, קנדה, בריטניה ואירופה נהנים ממשחקים המיוצרים או מתורגמים לשפתם, בארץ, אין לנו ברירה אמיתית אלא להסתמך על ידיעת האנגלית. ואצל רבים, ודאי הצעירים שבינינו, השליטה בשפה זו רחוקה מלהספיק, בפרט כשהמדובר במשחקים הנשענים על דיאלוגים או טקסטים ארוכים כמו משחקי התפקידים (RPG) למיניהם. וכך, בעוד זעטוטי הנכר משחקים ללא קושי במשחקים כמו 2 Fable ו-Mass Effect (או  Dragon Age החדש), רבים בארץ נאלצים לוותר על דקויות העלילה (ובמקרה של    Fable – ההומור) ולהסתפק במכניקת האקשן והקרבות.

כדי להתמודד, ולו במעט, עם המכשלה הזאת, עמלתי בשבועות האחרונים על טלאי העברית לתוכנת יצירת משחקי התפקידים RPG Maker VX. התוכנה, המאפשרת גם למי שנעדר יכולות תכנות או גרפיקה ליצור משחקי תפקידים מרהיבים, מתאימה גם לשחקנים צעירים, היכולים בעזרתה להתנסות, בין היתר, בהיבטים מגוונים של יצירת משחקי מחשב (רעיון, קומפוזיציה, מימוש, כיול, בדיקות וכדומה), ולגלות את הקסם שהפיכת רעיונותיהם למשחק של ממש. משחק – שבזכות הטלאי החדש, יכול להיות כולו בעברית – להקלת והנאת הכותבים, והשחקנים הפוטנציאליים.

הטלאי מאפשר להשתמש בעברית לא רק בשיחה בין הדמויות (שתוצג מעכשיו, כצפוי, מימין לשמאל) אלא מגייר לעברית גם את כל התפריטים – החל ממסך הפתיחה, דרך התפריטים, מסכי הסטאטוס והקרבות ועד לשמות כל הנשקים, השריונות, המקצועות, החפצים והיכולות המיוחדות. אפילו מסך שינוי השם לדמויות גויר. בקיצור משחק בעברית שלא דורש מהשחקנים כל שליטה, או שימוש, באנגלית.

הוראת להורדת הטלאי והסברים על אופן ההתקנה והשימוש (לצד מדריכים לאופן השימוש בתוכנת יצירת משחקי התפקידים), תוכלו למצוא בבלוג האחר שלי. מקווה שתהנו.

Read Full Post »

Compatibility

מבחינת יצרניות הקונסולות, תכונת התאימות לאחור (backwards compatibility) – או היכולת לשחק את משחקי הדור הקודם על קונסולה חדשה – היא חרב פיפיות. מצד אחד יש בה כדי להגדיל בצורה משמעותית את היצע המשחקים הזמינים לקונסולה, ולאפשר לשחקני הדור-הקודם לשמר את השקעתם, ומצד שני היא עשויה להיות כרוכה בעלויות חומרה ופיתוח, ולהפריע להתמקדות של היצרניות והשוק בדור החדש וביתרונותיו. וכן, גם אם הן לא מודות בכך, להקשות על המפתחות והיצרניות להשיג רווחים קלים מהוצאה מחודשת של כותרים ישנים.

על רקע זה, אין זה מפתיע במיוחד, שאף שתכונת התאימות לאחור שולבה כבר באמצע שנות ה-80 בקונסולות הדור השלישי דוגמת האטארי 7800, והדגם הראשון (mark III) של ה-Sega Master System, היא לא הפכה מעולם לסטנדרט בתעשייה. נינטנדו, לדוגמה, דאגה לתאימות לאחור בקונסולות הניידות שלה, אולם ויתרה עליה בכל הקונסולות הביתיות שהוציאה חוץ מה-Wii, וגם אטארי וסגה, שהיו הראשונות לאמץ את התכונה, ויתרו עליה בקונסולות המאוחרות יותר שהוציאו. סוני, שסיפקה תאימות לאחור אמיתית ב-PlayStation 2 ובדגמי ההשקה (ה-CECHB01 וה-CECHA01) של ה-PlayStation 3, עברה בשנת 2007 לתאימות חלקית בעזרת תוכנה, והחל בדגמי 2008 זנחה גם אותה, בהחלטה אסטרטגית שהיא "יכולה להרשות לעצמה לוותר עליה".

ובכל זאת, כמעט כל קונסולות הדור הנוכחי יכולות להריץ משחקים מסוימים של הדורות הקודמים, תכונה שכדאי מאד להכיר אם אתם מחפשים להעשיר את ספריית המשחקים שלכם בכותרים מצוינים, שלחלקם אין בכלל מקבילה מודרנית, או שזו מוצעת רק בגרסת הפצה דיגיטלית אותה לא תוכלו להשאיל, למכור או להעביר בעתיד.

PlayStation 3: אלא אם קניתם את הקונסולה שלכם בשנים 2006 או 2007, ככל הנראה המכשיר שלכם אינו מכיל אפשרות כלשהי להריץ את משחקי ה-PlayStation 2. כדי לוודא זאת, אתם יכולים להשוות את מספר הדגם שלכם לטבלה הרשמית שפרסמה סוני. מה שכן תוכלו לעשות בכל הדגמים, הוא לשחק במשחקי קונסולת ה-PlayStation המקורית (המכונה לעיתים גם PSX).

בכל מקרה כדאי לבדוק במאגר המידע של היצרנית, ובעיקר באתר החובבים המוקדש לנושא, האם המשחק שאתם מתכננים לנסות להשיג יפעל על הקונסולה שלכם, ובאיזו איכות. אם המשחק עובד, אגב, כל שתצטרכו הוא להשיג את הדיסקים המקוריים, שכן בניגוד לקונסולות אחרות, התאימות לאחור ב-PlayStation 3, לא דורשת מכם, השחקנים להוריד טלאי-תכנה (patches), או לרכוש אביזרים נלווים. שימו לב שלמרות שמשחקי ה-PlayStation 3 הם, ככלל, ללא נעילת אזורים (כלומר ניתן לשחק על קונסולה אירופאית משחקים מארה"ב ולהיפך), הדבר אינו נכון לגבי התאימות לאחור, ולכן חשוב להקפיד שהדיסקים שאתם מנסים לשחק יהיו מאותו אזור (ארה"ב או אירופה) של הקונסולה.

ההמלצה הברורה שלי לכל מי שרוצה לשחק את משחקי ה-PlayStation 2 המצוינים, היא להשיג את הקונסולה עצמה שעדיין נמכרת, ובמחירים שפויים, גם בארץ. וחוץ מזה, יש סיכוי לא רע שתוכלו לקבל את ה-PlayStation 2 מקרובי משפחה או חברים שהפסיקו לשחק.

Xbox 360: הקונסולה מבית מיקרוסופט מציעה תאימות לחלק ממשחקי ה-Xbox המקורית. תאימות המושגת באמצעות טלאי-תוכנה (patches) שהפיצה היצרנית, ואשר יותקנו אוטומטית על הכונן הקשיח של הקונסולה שלכם, מיד כאשר תכניסו לקונסולת ה-Xbox 360 את דיסק המשחק המקורי.

מיקרוסופט, שעם השקת קונסולת הדור הנוכחי שלה הצהירה כי מטרתה היא "להביא לכך שכל משחק של ה-Xbox יעבוד על ה-Xbox 360", איבדה עניין בפרויקט הסבות התוכנה אחרי שנתיים, ובנובמבר 2007 הפסיקה לעדכן את רשימת המשחקים הנתמכים. רשימה הכוללת באופן רשמי מספר מרשים מאד של משחקים נתמכים, למעלה מחצי מכלל כותרי הקונסולה הקודמת, אולם בפועל מורכבת מהרבה מאד כותרים ירודים ממש (דוגמת משחק הפעולה Crime Life Gang Wars או כותר היריות Chicago Enforcer) וחסרה לא מעט אחרים שזכו לשבחים דוגמת סדרת Madden, או משחק היריות בגוף ראשון Chronicles of Riddick.

בנוסף, כדאי לדעת שההסבה שמציעה מיקרוסופט למשחקים רחוקה מלהבטיח חווית משחק מושלמת כמו במקור. לא מעט מהכותרים הנתמכים, ובהם כותרי הדגל של מיקרוסופט דוגמת halo 2 ו-fable, סובלים מבעיות מהירות או קצב רענון מסך (framerate) נמוך וגמגומים בסאונד ואף "קפיאה" (freeze) של המשחק המחייבים כיבוי והדלקה מחדש של הקונסולה. לרשימה המפורטת של בעיות ידועות במשחקי עבר מומלץ לפנות לערך בוויקיפדיה.

שימו לב שכמו במשחקי ה-Xbox 360 גם במשחקי ה-Xbox המקורית תצטרכו להתאים את האזור אליו מיועד המשחק לקונסולה שלכם. בשל מנגנון נעילת האזורים, אם קניתם קונסולה אירופאית לא תוכלו לשחק בה משחקים מארה"ב ולהיפך (אלא, כמובן, אם יש לכם צ'יפ).

נינטנדו Wii: הקונסולה הביתית היחידה בדור הנוכחי שמספקת תאימות אמיתית לאחור לדור הקודם היא זאת מבית נינטנדו. ה-Wii מציעה אפשרות לשחק בכל כותרי ה-Game Cube, ובעיקרון ללא בעיות מיוחדות. יחד עם זאת, כדי לשחק תצטרכו להשקיע ברכישת ג'ויסטיק וכרטיס זיכרון ייעודיים המותאמים לקונסולה הקודמת. גם ב-Wii, כמו באחיותיה לדור הקונסולות הנוכחי, קיימת נעילת אזורים המחייבת אתכם לוודא שמשחקי העבר שאתם מנסים לשחק מיועדים לאזור (ארה"ב או אירופה) אליו מותאמת הקונסולה שלכם.

מדריך מפורט כיצד (ולמה כדאי) לשחק את משחקי ה-Game Cube על ה-Wii שלכם, תוכלו למצוא כאן.

Read Full Post »

Older Posts »