Feeds:
רשומות
תגובות

Archive for the ‘מחשבות’ Category

אחת השאלות שהעסיקה רבים לקראת יציאתו לאור של Animal Crossing החדש, היתה האם ייושם בו מודל של מיקרו-עסקאות, כלומר תשלום בכסף אמיתי עבור פריטים וירטואליים, במודל המוכר כל כך ממשחקי המובייל. אחרי הכל, לא רק שאנימל קרוסינג – משחק המבוסס על איסוף מגוון רחב מאד של פריטי לבוש, רהיטים ואביזרים אחרים – נראה מתאים לכך במיוחד, אלא שנינטנדו הצהירה לא אחת שבכוונתה להעמיק ולהרחיב את פעילותה בשוק הדיגיטל, וגם הוכיחה זאת הלכה למעשה באמצעות משחק ה-3ds Fire Emblem: Awakening. המשחק, שיצא לאור ביפן באפריל 2012, כחצי שנה לפני Animal Crossing, יישם לראשונה אצל נינטנדו מודל של תוכן דיגיטלי נוסף (dlc) בתשלום, בהציעו לרכישה מגוון לא קטן של דמויות ושלבים נוספים. את המשחק אמנם לא פיתחה נינטנדו עצמה, אולם זמן קצר אחרי יציאתו לשוק, הודיעה הענקית היפנית כי מודל דומה ייושם גם בכותר החדש באחת מסדרות הדגל שלה New Super Mario Bros 2, בו הוצעו ערכות של שלבים נוספים לרכישה בנפרד. בשילוב עם נתונים שהתפרסמו באותה עת על ההצלחה של המודל העסקי החדש במקרה של Fire Emblem – שם הניב התוכן הדיגיטלי הנוסף מכירות בהיקף של כ-5 מליון דולר, התחזית להתפשטות מהירה של תכנים נוספים בתשלום נראתה בהחלט כמתחילה להתממש.

אלא שנינטנדו מיהרה להודיע למשקיעים ולציבור הרחב שאין בכוונתה לאמץ ללא הבחנה את המודלים העסקיים השונים של מכירות דיגיטליות. בדברים שנשא Satoru Iwata, נשיא החברה, בפני משקיעים, הוא הדגיש כי הוא רואה בתכנים הדיגיטליים אמצעי המיועד לאפשר לצרכנים "לשחק בכותר למשך זמן ארוך יותר וברמה עמוקה יותר", וכהזמנה ללקוחות "לשלם על תוכן שהמפתחים שלנו יצרו בנוסף", להבדיל, מתשלום נוסף על כותר שמוצע במקורו כבלתי שלם. לסיום דבריו ביקש Iwata להפריך את "אי-ההבנות לפיהן אנימל קרוסינג החדש עשוי להיות משחק שיתבסס על מכירות של תכנים נוספים". אמירה חדה וברורה שרחוקה מאד מלהיות מובנית מאליה, כפי שהתבטא אחד ממפתחי האינדי המוכרים פיל פיש (ממפתחי המשחק Fez). "שאנימל קרוסינג לא יכיל מיקרו עסקאות בימינו ובתקופתנו זה דבר כל כך מיוחד ויקר", כתב בסטטוס שפרסם בטוויטר. "האיפוק שנינטנדו מגלה הוא מדהים".

Animal Crossing: New Leaf ל-3ds, יצא אכן לאור בנובמבר 2012 לא תכנים דיגטליים נוספים בתשלום (ישנם תכנים דיגטליים המופצים על ידי נינטנדו חינם), ובאותו חודש כותר מפורסם נוסף – Pokemon Mystery Dungeon הציע שלבים ומבוכים נוספים בתשלום במודל שנראה תואם את העקרונות עליהם דיבר Iwata.

אלא שייתכן שהאיפוק הזה, הוא נחלת נינטנדו רק בנוגע לכותרים שלה עצמה, ואינו בהכרח מתפרס כמדיניות מחייבת גם על מפתחים אחרים הפועלים באישורה ועידודה. כך נראה לפחות מהכותר החדש Disney Magic Castle שהוציאה בחודש שעבר Namco Bandai ל-3ds ביפן. המשחק שיש הרואים בו גרסת דיסני ל-Animal Crossing, מציע סימולציה של חיים וירטואליים בעולמות של האגדות השונות בגרסת האולפנים האמריקאיים – מפו-הדב, דרך סינדרלה ואלאדין, ועד לילו וסטיצ', וכמובן מיקי, דונלד, וחבריהם. בדומה ל-Animal Crossing גם המשחק הזה מציע שפע גדול של בגדים, רהיטים ואביזרים אחרים לאיסוף, אלא שכאן – את חלקם ניתן להשיג רק תמורת תשלום של כסף אמיתי בנוסף ומעבר למחירו של המשחק המקורי. בנוסף, לא מדובר כאן על רכישה של שלבים נוספים או הרחבות אחרות של חוויית המשחק, אלא על רכישה של פריטים קוסמטיים בלבד, או של אביזרים שנבדלים ממקביליהם הכלולים במשחק, רק בעיצוב ובצורה. כך לדוגמה ניתן לרכוש טי-שירט חדשה לדמות בעיצוב לילו וסטיצ' תמורת 100 יין (כשלושה וחצי שקלים), או חליפת פו-הדב תמורת 200 יין. במילים אחרות – זאת היא הדוגמה הראשונה והיחידה בינתיים למיקרו-עסקאות המוכרות ממשחקי המובייל, אלא שבניגוד אליהם היא אינה כלולה במשחק חינמי או כזה המוצע תמורת דולרים בודדים, אלא בכותר של יצרנית מובילה המשווק במחיר מלא בחנויות.

האם מדובר בדוגמה יחידה וחריגה או בסנונית ראשונה המבשרת מגמה שתלך ותתרחב? לדעתי הסיכויים שמדובר באפשרות הראשונה, נמוכים למדי. לא רק בגלל הפוטנציאל העסקי העצום של המיקרו-עסקאות, בו הכירה גם נינטנדו, אלא, ובמיוחד נוכח המאמצים שמשקיעה לאחרונה הענקית היפנית בתחום. אחד מהם, שלא זכה להדים רבים בתקשורת הוא כוונתה של נינטנדו לבחון אפשרויות לנצל את טכנולוגיית ה-NFC המשולבת בבקרי ה-WiiU, לצורך ביצוע מיקרו-עסקאות. על פי הפרסומים, אפשרות שנבחנת בכיוון זה הינה ביצוע תשלומים על ידי כרטיס נטען המשמש לתשלום על רכבות ואוטובוסים – מעין ״רב-קו״ יפני, פשוט על ידי הצמדתו לרגע לבקר ה-WiiU. יישום מנגנונים כאלו יאפשר לפשט ולייעל את תהליך התשלום ולעודד קניה אימפולסיבית, מה שמתאים במיוחד למודל של מיקרו-עסקאות שעיקרו גריפת רווח מעידוד כמות גדולה מאד של עסקאות שכל אחת בפני עצמם מה היא בסכומי כסף קטנים יחסית. נראה, אם כן, שלנינטנדו יש בהחלט מחשבות ותוכנות בתחום, החורגות מאישור כותרים בודדים, ולא רחוק היום שבו מיקרו-עסקאות יהפכו לחלק משמעותי משוק הדיגיטל גם בעולם הקונסולות של היצרנית היפנית. הכינו את הארנקים.

 

Read Full Post »

תשעה חודשים עברו מאז הוציאה נינטנדו לשוק את הקונסולה הביתית החדשה שלה, ונכון להיום נראה שזאת נאבקת על קיומה. עם מכירות של לא הרבה יותר משלוש וחצי מליון יחידות סך הכל, והתנערות של מספר בתי תוכנה מובילים, השאלות המתבקשות הן היכן טעתה הענקית היפנית, ומה היא יכולה ומתכוונת לעשות כדי לשפר את המצב.

בהתייחסו לאחרונה לשאלה אמר נשיא נינטנדו Satoro Iwata כי לדעתו ״הבעיה האמיתית היא החוסר בתוכנה, והפתרון היחיד הוא לספק לשוק מספר כותרים איכותיים״.

אלא שהטענה הזאת רחוקה מלהיות משכנעת או מספקת. בחודשים שעברו מאז השקתה יצא לקונסולה מגוון גדול למדי של משחקים, לרבות מספר לא מועט של כותרים איכותיים. אז נכון שכמה מהשמות הגדולים שחובבי נינטנדו מחכים להם דוגמת מריו ברוס, מריו קארט וזלדה עוד לא הגיעו לשוק ועל סדרות אהובות אחרות מסוגן של מטרויד אין עדיין מידע, אבל ספק אם זהו שורש הבעיה או ליתר דיוק אם התמונה היתה שונה דרמטית – לא באופן יחסי אלא במספרים מוחלטים – אם המשחקים האלו ודומיהם היו מגיעים לשוק.

לדעתי, אם נינטנדו מבקשת למצב את עצמה כגורם משמעותי בשוק של ימינו, ולשרוד בתחרות מול מיקרוסופט וסוני – פניה לקהל היעד הנאמן שלה רחוקה מלהספיק. ללא אימוץ אסטרטגיה של ״אוקיינוס כחול״, כזאת שהובילה את ה- Wii להישגים מדהימים, למרות נחיתותה לכאורה בהיבט הטכנולוגי, נגזר על ה-WiiU להשתרך מאחור, ללא הצדקה אמיתית לקיומה מעבר להיותה פלטפורמה בלעדית למספר סדרות ישנות ואהובות על מיעוט קטן מדי של שחקנים.

המוזר בסיפור הזה הוא שנראה שנינטנדו היתה מודעת לחלוטין לסוגיה בשלבי תכנון ועיצוב הקונסולה. גם הפעם, ממש כמו בדור הקודם, בחרה היצרנית היפנית שלא להתחרות מול סוני ומיקרוסופט בזירה שלהן – זאת המאדירה עוצמה גרפית ומחשובית, ובמקום זאת לנסות ולהביא לסלון הביתי חוויה יחודית וחדשנית. פיצול הקונסולה לשני מסכים באמצעות הוספת שלט שהוא גם טאבלט, פתח את הפתח לא רק להצעת הנוחות שבוויתור על מסך הטלוויזיה לטובת חוויה אמיתית של קונסולה עוצמתית בכף היד (כזו שסוני הבטיחה וטרם קיימה) אלא, ובעיקר, לז׳אנר חדשני של משחקים חברתיים – המשחקים הא-סימטריים, שמטבעם אינם מתאפשרים במגבלות מסך יחיד. משחקים שהרעיון מאחוריהם הוא פערי מידע בין השחקנים, דוגמת אלו המתקיימים במשחק המחבואים בין השחקנים המסתתרים והשחקן שיוצא לחיפוש אחריהם. משחקים מסוג זה הוצגו על ידי נינטנדו בשלבי הכרזת הקונסולה ונראו כמהווים חלק משמעותי מהאסטרטגיה שלה, כפי שניכר גם בעובדה שאוסף המשחקונים הזה לא רק שזכה לצאת תחת הכותר nintendo land שמדגיש את מעמדו ככותר דגל, אלא אף נמכר בערכה משולבת עם הקונסולה, אחת מתוך שתיים שהוצעו בעת השקתה.

אלא שמעבר לאותו כותר השקה יחיד, לא עשתה נינטנדו, או מי מבתי התוכנה האחרים המפתחים לקונסולה, שום צעד נוסף במסלול החדשני הזה. במקום זאת, נראה שהמשחקים ל-WiiU גוזרים על המסך השני תפקיד משני מאולץ כמעט של תוספת מידע, מפות וכדומה או גימיקים לא חדשניים של אפשרות לשחקן שני להצטרף כמלווה ותומך לשחקן הראשי. במקום להשקיע מחשבה וחדשנות אמיתית בפיתוח משחק פורץ גבולות בז׳אנר הא-סימטרי, נראה שזה כמעט ונשכח מתודעתה של נינטנדו שהוציאה תחת ידיה לא יותר מאשר מספר וריאציות משעשעות על מוטיב המחבואים שהוזכר קודם. זלדה לשני שחקנים שבו אחד מהם משחק את האנטגוניסט? Rpg שבו שליט המבוך יכול להיות שחקן בשר ודם המעמת את חבורת הגיבור עם אוסף מלכודות ומפלצות שהוא ממקם? על משחקים כאלו או כל מימוש אמיתי אחר של פוטנציאל הז׳אנר והקונסולה בכותר מושקע ומשמעותי לא שמענו אף רמז מאנשי נינטנדו.

והם אפילו לא היו חייבים להשקיע בפיתוח מקורי. בימים אלו נמצא בשלבי בטא SpyParty פרויקט מבטיח ומרתק של Chris Hecker ממציא מבריק וממקימי קהילת האינדי, המדגים את הפוטנציאל האמיתי של משחקים אסימטריים. במשחק, המדמה מסיבה של החברה הגבוהה כל המשתתפים במסיבה הם דמויות ממוחשבות למעט דמות אחת המשוחקת על ידי שחקן אנושי שבזהותו הסודית הינו מרגל המקבל משימות שונות שעליו להשלים תוך זמן מוגבל. השחקן השני באותו זמן מגלם צלף המתבונן מרחוק על המסיבה וברובהו כדור יחיד שאיתו עליו לחסל את המרגל לפני שישלים את משימותיו. לצורך כך עליו לזהות מי מהמשתתפים במסיבה הוא המרגל על ידי ניסיון לאתר סימנים של התנהגות אנושית, בעוד המרגל מצידו צריך לנסות שלא להתבלט על פני הדמויות הממוחשבות אך כאמור גם לבצע משימות מיוחדות במקביל. לו הייתי יכולה לייעץ לקברניטי נינטנדו הייתי עושה הכל (למרות הפרשה הלא נעימה שהיתה בין הקר לנינטנדו) כדי שהמשחק הזה יצא באופן בלעדי או לפחות ראשוני ל- WiiU. במילא הדרך היחידה האחרת לשחק אותו היא ברשת באמצעות שני מחשבים או אולי בעתיד שתי קונסולות

כך או כך, נראה שהוויתור מינוף ייחודיותה של הקונסולה שלה הוא שעומד בעוכרי נינטנדו ולא חסרונו של עוד משחק הפורט על נימי הנוסטלגיה של הוותיקים באוהדיה.

וזאת אינה ההחמצה היחידה של נינטנדו. לדעתי טעות נוספת, היא בזהות הסכיזופרנית שהעניקה היצרנית לשלט-טאבלט שלה. מחד, הוא נועד לאפשר העשרה של חוויית המשחק על ידי הצעת מידע נוסף תומך משחק כמו מפות, או אביזרים אחרים המלווים את דמות השחקן. מאידך, ובניגוד גמור, השלט אמור לאפשר לוותר על הטלוויזיה ולשחק את המשחק על המסך הקטן והנייד. במילים אחרות, נינטנדו לא מצליחה להבהיר האם הקונסולה שלה מבוססת על מודל של שני מסכים הפועלים יחד ומשלימים אחד את השני, או על המודל הקלאסי של מסך יחיד שרק ניתן להעביר אותו מהטלוויזיה לשלט.

ואם לא די בכל אלו, גם תכונה מרתקת אחרת של השלט, העובדה שמשולבות בו תכונות NFC שמאפשרות לו תקשורת עם אביזרים חיצוניים דוגמת מודל הבובות של סקיילנדרס, נוצל עד היום רק במשחק אחד ועוד כזה המדורג בין הגרועים ביותר שיצאו לקונסולה.

אז כן, ה-WiiU בהחלט זקוק בשלב זה לכמה משחקים כדי לשנות את מעמדו בתודעה ובשוק. אבל לא סתם ״כותרים איכותיים״ אלא כותרים איכותיים שמבליטים את ייחודיותה ומקוריותה של הקונסולה ומציעים מהפיכה בדרכי וסוגי המשחקים שאנחנו משחקים. מהפיכה, שבלעדיה, הקונסולה החדשה שלה עלולה להפוך לאחת ההחמצות הגדולות בתולדותיה של נינטנדו.

 

Read Full Post »

מימין בובה ומשמאל? גם בובה

מימין בובה ומשמאל? גם בובה

שנים שאנשים מחפשים תרגום מתאים לעברית למושג action figures. לדעתי הגיע הזמן להתנגד למהלך ולהשתמש במונח ״בובות״ ולא בניסוחים דוגמת "דמויות משחק״, ״דמויות פעולה״, ״צעצועי דמויות״ וכהנה ביטויים. נכון שהם קולעים יותר לכוונה שעמדה מאחורי הביטוי באנגלית, אלא שאת הכוונה הזאת – להרחיק בין צעצועים של ילדות לצעצועים של בנים בלי הגבלת גיל – צריך לסכל.

הגיע הזמן, לטובת כל המגדרים, וכל הגילאים, לנכס מחדש את המילה היפה שחידש אליעזר בן יהודה (כמו גם את המקור באנגלית ששורשו, כנראה מהשם דורותי, לידיעת חובביה באשר הן-ם) ולומר בפה מלא – מבוגרים מגניבים וילדים מגניבים משחקים בבובות.

כי בובות זה כיף בין אם זאת בובת ברבי עם גוף הזוי או בובת לוחם חייזרי עם גוף הזוי לא פחות. ובובות מלוות את המין האנושי מימים קדומים כאחד הצעצועים הראשונים (ואולי הראשון). ובובות מפתחות את הדמיון, מייצגות ומאפשרות פנטזיות, ומציעות אלטרנטיבה ומראה ביקורתית לעולם שלנו, כמו גם דרך להפוך אותו למקום נחמד יותר.

(מסדרת יפה על השולחן את בובת הג׳ירפה הפרוותית של ניקי שיושבת מרחק קצר מבובת הלוחם מוורלד אוף וורקראפט).

Read Full Post »

Image

עוד פחות משבוע מגיעות לחנויות הערכות הראשונות של Disney Infinity  – הווריאציה של דיסני לרעיון שהפך את Skylanders ממותג מתדרדר לאימפריה כלכלית, והרשת כצפוי מלאה בטיזרים וידיעות על המשחק. אלא שלמרות, ואולי בגלל, חיבתי הגדולה ל-Skylanders ולתחביב איסוף הבובות הכרוך בו, נראה לי שהפעם אני אוותר על הפיתוי ואמנע מרכישת ערכת המשחק הזאת.

לא כי הבובות הנלוות אינן נאות בעיני. הדמויות לקוחות מסרטים רבים שאהבתי ממש וביניהם צעצוע של סיפור, שודדי הקאריביים ועולמן של המפלצות בע"מ. וגם לא כי משחק הווידאו שיבוסס עליהן חשוד שיהיה בינוני למדי במקרה הטוב (לסטודיו שהופקד על המשחק אין עבר מרשים במיוחד, למרות שצעצוע של סיפור 3 נחשב למשחק לא רע בסך הכל). וגם לא כי המחיר הצפוי – וודאי בישראל – צפוי להיות גבוה במיוחד (להערכתי בסביבות ה-600 ₪ לערכת הבסיס).

מה שמבחינתי כרגע מכריע את הכף היא בעיקר הגישה המסחרית, הפסולה לדעתי, של דיסני, שבחרה שלא להסתפק במודל של שיווק בנפרד של בובות נוספות, כזה של סקיילנדר, אלא הרחיבה אותו בשני אופנים מטרידים.

ראשית – עולמות תוכן שלמים במשחקים, וסוגי החוויות המקושרות אליהם, סגורים לחלוטין למי שלא ירכוש את ערכת הבובות המתאימה. כך, לדוגמה, בעוד העולמות של שודדי הקריביים ומשפחת סופר-על נכללים בערכת הבסיס, כדי לשחק בעולמות של המכוניות, הפרש הבודד, צעצוע של סיפור או בעולם של דיסנילנד יהיה צורך ברכישת ערכות ייחודיות. נכון שגם בסקיילנדרס נדרשה רכישה של בובות נוספות כדי לפתוח איזורים שונים במשחק, אולם אזורים אלו היו הרחבות קטנות של אזורים קיימים, ולא עולמות תוכן שלמים וחוויות ייחודיות.

שנית, וגרוע יותר מבחינתי – בנוסף לבובות, דיסני בונה על מודל של מכירת עזרים ותוספות קוסמטיות לבובות. עזרים ותוספות אלו לא רק שאין להם ייצוג משחקי ממשי בעולם ה"אמיתי", שכן הקניה לא תהיה של תלבושת מיניאטורית או מכונית צעצוע נוסח ברבי אלא של דסקית עגולה או משושה קטנה שתפתח את התוכן המתאים רק בתוך משחק הוידאו, אלא, ובעיקר, הן ימכרו במודל של "קניה עיוורת". הדיסקיות יוצאו ללקוחות בשקיות אטומות של שתיים (במחיר של 6 דולר לשקית בחו"ל, מה שאומר כנראה כחמישים ש"ח לשקית בישראל), מה שיחייב קניה של שקיות רבות כאלו כדי להשלים את הסט.

מודל כזה של "'קניה עיוורת" מוכר מאלבומי המדבקות וקלפי המשחק של ילדים ומהאוטומטים לממכר צעצועים במטבעות (כמה זה היום – חמישה שקלים או עשרה?). אלא שבניגוד אליהם, ההיצע הקטן יחסית שמתוכנן ל-Disney Infinity  – 20 דיסקיות בסך הכל בשלב הראשון, מתוכן שלוש "נדירות" לא יאפשר התפתחות אמיתית של שוק החלפות, ונראה בעיני לא יותר מאשר מהלך שמטרתו לסחוט כספים נוספים ממה שגם ככה הולך להיות עסק יקר מאד.

אז מה, לא תהיה לי בובה של קפטן ברבוסה או של רנדל בוגס? אולי לא, ואולי בסוף אני אתפתה בכל זאת לרכוש בובה אחת או שתיים או את המשחק כולו (בעיקר אם הביקורות עליו יהיו מצוינות). אבל נכון לבינתיים אני לוטשת עיניים הרבה יותר לחבילה הייחודית הזאת שמוצאת ב-Gamestop, ארה"ב, למי שיזמין אצלם מראש את הגרסה הבאה של Skylanders.

Read Full Post »

אחת הסוגיות המרכזיות שנותרו מעורפלות בשעות שעברו מאז הכריזה מיקרוסופט על קונסולת המשחקים החדשה שלה, ה-Xbox One, היא האם וכיצד מתכוונת הענקית האמריקאית לאפשר את המשך קיומו של שוק המשחקים המשומשים.

זה התחיל מהשערות לפיהן הקונוסולה החדשה לא תאפשר הפעלת משחקים משומשים כלל – השערות שהביאו לנפילת מניות Gamestop שמעל רבע מהכנסותיה כיום מגיעות מהמסחר במשחקים כאלו – והמשיך במסרים מעורפלים יותר, ופחות, על תוכניותיה של מיקרוסופט בעניין. "ה-Xbox One  תוכננה לאפשר ללקוחותינו למכור ולהחליף משחקים ברשתות הקמעונאיות", כתב Major Nelson , מבכירי  Xbox Liveבבלוג שלו, אך הדגיש שהחברה לא אישרה עדיין מה מודל הפעולה המתוכנן לכך, ומאוחר יותר הבהיר בכיר אחר בחברה כי תהיה מערכת שתאפשר "לסחור במשחקים משומשים בחנויות". גם הוא עמד על כך כי הפרטים המלאים עדיין לא פורסמו ויוכרזו רק "בזמן המתאים".

מה שאושר בינתיים הוא שהתקנת משחק על הכונן הקשיח של הקונסולה החדשה, תחייב הפעלה אינטרנטית שלו, שתקשור אותו לחשבון המשתמש, ומאותו רגע, לא יהיה צורך יותר בדיסק כדי לשחק את המשחק. כמו ב-steam ודומיו, המשתמש הרשום יוכל להפעיל את המשחק גם מקונסולות אחרות (לדוגמה אם יתקין את דיסק המשחק אצל חברים או על קונסולה של בן משפחה) אך מכיוון שכל עותק שנרכש מקושר לחשבון יחיד, לא ניתן יהיה לשחק בו במקביל במספר קונסולות, ולכן גם אין משמעות ממשית למכירת או השאלת דיסק המשחק לאחרים – שכן אלו כאמור לא יוכלו להשתמש בו מתוך חשבונם שלהם.

אז כיצד בכל זאת ניתן יהיה למכור ולהחליף משחקים? בעניין זה, כאמור, מסרבת מיקרוסופט לספק פרטים נוספים אולם כמות סימני השאלה אינה רבה במיוחד. ראשית ברור שיידרש מנגנון שיאפשר לבטל את הקישור שבין המשתמש הרשום למשחק. מכיוון שהקישור הזה מבוצע כנראה באופן חד פעמי מול שרתי מיקרוסופט בשלב התקנת המשחק על הדיסק הקשיח, לא תדרש בהכרח מחיקה של ההתקנה עצמה, אבל כן יידרש הליך של אימות מול מיקרוסופט שימחק את הרשאות המשתמש להפעיל את המשחק, השמורות על הקונסולה, ו"ישחרר" בכך את העותק הפיסי להתקנה מחדש על קונסולה אחרת.

הבעיה היא, ששום דבר בעותק הפיסי של המשחק לא מצביע על כך שההליך הזה אכן בוצע, ולכן תידרש מערכת נוספת של אימותי משחקים, שתאפשר לבדוק האם ההרשאות על דיסק מסוים פנויות להתקנתו כמשחק חדש, עוד לפני שמנסים לעשות את ההתקנה עצמה. מערכת כזאת יכולה להיות פשוטה מאד ונגישה לכלל הלקוחות, לדוגמה על ידי אתר אינטרנט של מיקרוסופט לתוכו ניתן יהיה להזין את המספר הסידורי של הדיסק, ולקבל אישור שהדיסק אכן פנוי להתקנה ולא מקושר למשתמש רשום.

מערכת כזאת יכולה אמנם לפתור את הסכנה בביצוע עסקה פנים אל פנים – בחנות או סתם בין שני אנשים – אולם אין בה לתת מענה לעסקה מרחוק – באמצעות eBay   ודומיו, שכן גם אם המספר הסידורי של הדיסק יפורסם על ידי המוכר באופן שיאפשר לקונה לבדוק שהדיסק במצב "כמו חדש", הרי שמצבו של הדיסק יכול להשתנות בשלב כלשהו לפני שיגיע לידי הקונה, ומטעמים של סודיות ופרטיות גם יהיה קשה לקונה להוכיח במצב כזה כי לא הוא, אלא אדם אחר, הוא זה שנרשם כבעלים חדש. בנוסף, הפעלתה של מערכת כזאת תהיה כרוכה בעלויות למיקרוסופט, ולכן ספק אם תעמיד אותה כשירות חינמי לציבור.

היבט נוסף שצריך להביא בחשבון הוא שמיקרוסופט מעוניינת ללא ספק לקבל תמורה בגין כל מכירה של משחק משומש. את התמורה הזאת היא יכולה לדרוש מהמוכר, על ידי גביית תשלום בגין השירות של "שחרור" העותק הפיסי להתקנה מחודשת, או מהקונה, על ידי גביית תשלום בשלב התקנת עותק שמסומן במאגרים ככזה שהותקן והוסר, או משניהם.

כדי לפשט את הבעיה הזאת, ולפתור את הסיכון בביצוע עסקאות שאינן פנים אל פנים, נראה שמיקרוסופט מתכוונת לתעל ולמקד את שוק המשחקים המשומשים ברשתות החנויות בלבד כפי שגם נרמז בדבריהם של המנהלים שהוזכרו קודם – ושדיברו רק, ולא במקרה לדעתי, על מכירה והחלפה "בחנויות".

אז איך זה יעבוד? החנויות ייהנו מן הסתם, משירותי אימות מהירים שיוודאו שהמוכר הסיר את ההתקנה מחשבונו לפני המכירה, או אף יאפשרו הסרה מרחוק מתוך החנות בתנאי שהקונסולה מחוברת באותה עת לאינטרנט כגון על ידי הקצאת עמדה מיוחדת לקונים לתוכה יזינו את פרטי המשתמש והסיסמה שלהם ויסרקו את הברקוד של דיסק המשחק שהם מבקשים למחוק מחשבונם. הקונים מצדם, יוכלו לסמוך על המוניטין של הרשתות, ומדיניות האחריות ושירות הלקוחות שלהן, כדי להבטיח שהמשחק המשומש שהם קונים, בחנות או באמצעות האינטרנט, פנוי ובטוח להתקנה. למעשה, אף את פתיחת ההרשאה וההתקנה עצמה הם יכולים להתחיל מרחוק, מתוך החנות ובאמצעותה אינטרנט.

במודל הזה, תוכל מיקרוסופט גם לגבות תשלום מהרשתות על כל קניה, במתכונות מסחריות שונות כגון אחוז ממחיר העסקה, שמספקות מצדן גמישות שאינה מתאפשרת במודל של גביית תשלום בתעריף קבוע מהלקוחות עצמם, בין אם בשלב הקניה ובין אם בשלב המכירה. כך גם ניתן למנוע צורך בהליך של תשלום כפול – על הדיסק עצמו בחנות, ועל התקנתו כמשומש בבית. הקונה משלם פעם אחת על הדיסק המשומש – בחנות, וזאת מצדה אחראית להתחשבנות מול מיקרוסופט.

סימן השאלה היחיד שנותר אם כך, הוא האם בכוונת מיקרוסופט להסתפק במתן עדיפות לרשתות בשוק המשומשים, או להפוך אותן לשחקנים היחידים בשוק זה. את האפשרות השניה היא יכולה ליישם לדוגמה על ידי כך ששחרור נעילת משחק מחשבון תהיה פעולה שניתן יהיה לבצע רק מתוך החנויות, בחיבור מרחוק לחשבון המשתמש ולקונסולה שלו, ולא על ידי משתמשים פרטיים בבית.

לדעתי התרחיש של חסימת שוק המשחקים המשומשים הפרטי הוא פחות סביר. במקום זאת ניתן להניח שמיקרוסופט תאפשר לשני הערוצים להתקיים – ערוץ פרטי שיחייב את המוכר או הקונה, או שניהם, בתשלום אגרה על חילופי הבעלים וישאיר אותם בחוסר בטחון עד להשלמת העסקה, מה שיפגע במיוחד בעסקאות מרחוק, וערוץ מסחרי – פשוט, בטוח ונוח, שבשל מודל התמחור שלו גם יאפשר לו אולי להיות אטרקטיבי יותר במחיר מהערוץ הפרטי.

מכל מקום, סביר להניח, שהסיבה שמיקרוסופט לא נכנסת בשלב זה לפרטים היא שטרם גיבשה את רשימת הרשתות שיפעלו בשוק המשומשים, ומודל העבודה המדויק מולן, כמו גם שטרם החליטה אם היא מתכוונת לאפשר לשוק הפרטי להתקיים, ובאיזה מידה. החלטה שכשלעצמה עשויה להיות תלויה בתוצאות המו"מ עם הרשתות השונות, המתנהל מן הסתם גם ברגעים אלו ממש.

Read Full Post »

הלילה, באחת שעון ישראל, מתכננת סוני להציג את הדור החדש של קונסולות הפלייסטיישן. ההדלפות, ההערכות והניתוחים כבר ממלאים את האינטרנט, והיצרנית היפנית מצדה עמלה כבר ימים ארוכים על האכלת ההייפ, בין היתר בפרסום סרטונים המתארים את ההיסטוריה (הלא כל כך ארוכה שלה) בתחום.

אז מה צפוי לנו הלילה? לא הרבה. לא רק כי לפחות לפי ההערכות סוני לא מתכוונת להציג חידושים מהפכניים במיוחד אלא לדבוק במקום זאת בנוסחה שלה של ״יותר פונקציות, יותר כוח מחשוב, ויותר כוח גרפי״ (נוסחה שבינתיים ממש לא הוכיחה את עצמה ב- playstation vita, ואפשר לטעון שגם לא ב-playstation 3), אלא ובעיקר כי כלום מעניין באמת לא יקרה בשנה הקרובה ואולי גם לא בעוד שנה וחצי.

ראשית, לפי כל ההערכות ההפצה של הקונסולה החדשה תתחיל לקראת כריסטמס 2013, עשרה חודשים מהיום. שנית, אם נבחן את ההיסטוריה של השקות הדור הקודם – הן של סוני והן של המתחרה הישירה מיקרוסופט – נוכל לראות שהכותרים הבלעדיים הטובים באמת, התחילו לצאת רק בשלהי השנה השניה והשלישית לחיי הקונסולות, אחרי שנצברו ניסיון וידע מספיקים אצל המפתחים, ופרויקטי הפיתוח ארוכי השנים של כותרי העילית הבשילו למוצר מוגמר. כך היה עם Infamous, Gods of War III ו- Uncharted 2, וכך היה אצל המתחרה עם כותרים דוגמת Halo 3 ו-Motor Forza.

ניתן להניח שסוני תדאג לוודא שהקונסוליה החדשה שלה תגיע לשוק לפחות עם כותר או שניים חזקים שימשכו לקוחות פוטנציאליים, אבל ספק אם איזה מהם יצדיק כשלעצמו השקעה בקונסולה שעתידה באותו שלב – בפרט מול התחרות – יהיה עדיין רחוק מלהיות ברור. נכון שעד אז צפויה מיקרוסופט לגלות לנו גם את תוכניותיה לדור הבא, אבל תוכניות לחוד וביצועים בשטח לחוד. כך לדוגמה בדור הנוכחי היתה ה-Playstation 3 על הנייר חזקה יותר מה-Xbox 360, אבל בפועל רוב המשחקים שיצאו לשתיהן הוכיחו שלפתחים קל יותר להגיע לתוצאה גרפית מרשימה יותר דווקא ב-Xbox. במילים אחרות – מי שרוצה לעשות בחירה שקולה בין השתיים, והעדפתו לא נקבעת מראש בשל סדרת כותרים כזו או אחרת – יצטרך לחכות מספר חודשים ואולי אף שנה ויותר עד שהתמונה תתחיל להתבהר. רק אז יתבררו באמת גם נתונים על הפופולריות של הקונסולה, נתונים שמצידם משליכים על נכונותם של בתי תוכנה להשקיע בפיתוח כותרים עבורה.

תוסיפו לזה את חבלי הלידה הטכניים הראשונים שיש לכל חומרה חדשה ואת המחיר הראשוני הגבוה שמניסיון עבר יורד בדרך כלל כעבור כשנה וחצי עם תחילת ההכרזות או אף ההפצה ממש של דגמים משופרים, ותבינו מדוע מקומו של הדיון וההתלהבות האמיתית מה-Playstation החדשה, ככל שתהיינה סיבות להתלהב, הוא לא הלילה או בשבועות הקרובים, אלא בעוד שנה ואולי אף שנתיים.

אני בכל מקרה לא מתכוונת לרכוש את הקונסולה כשתצא. אין לי לא זמן ולא כסף (והאמת שגם לא ממש מקום פיזי) להכניס הביתה עוד קונסולה בשנה הקרובה, ובכל מקרה עבורי ה- Wii U, שעד אז צפויה להתבגר קצת ולהבשיל, קודמת בתור. ובקשר לשידור הלילה – אני מניחה שהייתי צופה בו בזמן אמת בנסיבות אחרות, אבל השעה מאוחרת מדי, וכאמור גם מוקדמת מדי לשמחה הזאת.

Read Full Post »

נינטנדו תעלה על הבמה המרכזית בתערוכת E3  העולמית רק מחר בערב, אבל בדברים ששידרה הלילה בפינה מוקלטת מראש בשם Nintendo Direct, אפשר למצוא מספר מסרים חדשים, המסמנים, כך נראה, את הכיוון בו מתכוונת לצעוד הענקית היפנית בשנים הקרובות. ולא, אני לא מתכוונת לסיסמאות בדבר החתירה של החברה ל"ייחודיות" (uniqueness) או הצורך להתמודד עם עם דילמת ה"בדידות המשותפת" המאפיינת לדברי נשיא נינטנדו Satoru Iwata (שציטט את ספרה של Sherry Turkle בנושא) את הדור הנוכחי.

ההצעה שלי היא להתמקד בסרטון התדמית הזה שהוצג בשידור ,ואשר לכאורה בא להדגים את "מה שאינכם מדמיינים בד"כ כאשר אתם שומעים את המונח Game Video [כך במקור]".

הסרטון שמתחיל במילים "וואוו, הו לא, זומבים, זומבים!" על רקע פרבר אמריקאי דמיוני, מראה חנון אמריקאי (עם חולצת פלנל, משקפיים, ופוסטרים של גיבורי-על על הקירות) המתמודד, בהצלחה לא גדולה, עם אחד הבוסים במשחק זומבים כלשהו על קונסולת ה-Wii U  החדשה. בחיפושיו אחר דרך להתמודד עם "הזומבי המפחיד שמנתץ דלתות", גיבור הסרטון מצ'וטט דרך הטאבלט/שלט החדש של הקונסולה (ששמו מעתה הוא Wii U Game Pad) בין היתר עם חברו המגניב (יושב בבית-קפה אופנתי בטי-שירט וז'קט מחויט עם שרוולים מקופלים) המשתתף בצ'ט דרך הסלולר, ועם קשיש נחמד איתו הוא מקיים שיחת וידאו און-ליין. בסיום הסרטון מוצג לרגע ה-Mii Verse  – גרסה משודרגת של ה-Mii Plaza שהכרנו מה-Wii והנינטנדו 3DS.

המסר הגלוי והברור של הסרטון החדש הוא הקישוריות והחיבור בין האנשים והאופן שבו הקונסולה החדשה מאפשרת להפוך את חוויית המשחק לשיתופית על פני תווכים שונים של תקשורת, לרבות בוידאו וצ'ט אינטרנטי בסגנון פייסבוק (כולל אווטרים ואייקונים בסגנון "לייק"). אלא שלצד אלו, יש לדעתי מספר מסרים גלויים לא פחות, וחשובים אולי הרבה יותר להבנת עתידה של נינטנדו.

החברים החדשים של נינטנדו

ראשית – המשחק שנבחר להציג את התכונות הייחודיות של הקונסולה החדשה הוא לא "משחק לכל המשפחה" מהסוג שמסמל עבור רבים את נינטנדו אלא משחק זומבים מפחיד. במקום דמויותיהם החביבות של כוכבי-נינטנדו מסוגם של מריו וזלדה, על המסך הופיעו דמויות מרוטשות בסגנון resident evil  ודומיהם. שנית, וכנראה לדעת יוצרי הסרטון בהתאמה, השחקנים הם כולם גברים. לא נערים או ילדים, ודאי לא נקבות. המסר ברור – מה שמוצג לנו כאן זה לא כותר ספורט, משחק ילדים או משחק מחשבה "שמתאים גם לאמא", אלא "משחק אמיתי", הארדקור, כמו אצל המתחרות – מיקרוסופט וסוני. נינטנדו החדשה מבקשת לפרוע את השטר שנתנה בתערוכת E3 בשנה שעברה ולפנות לז'אנרים ולקוחות שהיו מזוהים איתה פחות בשנים האחרונות.

נקודה מעניינת נוספת היא שהמשחק עצמו לא באמת הוצג, לא בתמונות (שהופיעו רק לפריימים בודדים שניתן לראות רק אם עוצרים את הוידאו), וודאי לא בשם. תיאורטית יכולות להיות לכך מספר סיבות, וביניהן שנינטנדו מחכה להשקה ראויה של המשחק באירוע המרכזי ב-E3, או שמדובר בכותר של בית תוכנה אחר, וככזה לא ניתן, מסיבות פרסומיות ושווקיות, לשבצו אלא במרומז בסרטון השקה של הקונסולה החדשה. לדעתי לא אלו הסיבות, ודאי לא כפשוטן. "shooter" (משחק יריות) היתה הכותרת שכונה בה המשחק בצ'ט שהוצג בוידאו, ולא במקרה. נינטנדו, כך נראה, מבקשת במכוון להתרחק ממשחק ספציפי ולהצביע במקומו על ז'אנר שלם שהיא היתה חסרה, ומבקשת לאמץ בקונסולה החדשה.

האם נינטנדו מאותתת ש- Shigeru Miyamoto עומד להכנס לזירה מול Hideo Kojima? ממש לא. "Together Wii U" ("ביחד Wii U) אומרת הסיסמה של הקונסולה החדשה, וחלק מהביחד הזה הוא לדעתי פניה ברורה לבתי התוכנה האחרים שהפעם, נינטנדו מתייחסת ברצינות לשיתוף הפעולה שהיא מבקשת להשיג איתם. לא רק ביצירת קונסולה שמספקת את הביצועים הגרפיים והטכניים הנדרשים מהדור הנוכחי של כותרי ה-AAA, אלא גם בתפיסת השיווק והמכירות שלה. מעכשיו גם הזומבים זבי-הדם של החברות האחרות מוזמנים לבית של נינטנדו ויכולים לתפוס בו מקום חשוב לא פחות, ואולי יותר, מגיבוריה הישנים והטובים (תרתי משמע) של הענקית היפנית.

צוחקים בדרך אל הבנק

זווית נוספת שהודגשה בסרטון התדמית היא בובת-דמות (action figure) של גיבור-על בלתי מזוהה (או כפי שכינה אותה גיבור הסרטון "nonspecific action figure") שניצבה על שולחן הסלון, ואשר איתה קיים השחקן דיאלוג מתמשך בקשר לתסכוליו והישגיו במשחק. לכאורה, ההתייחסויות החוזרות אליה כאל חבר ושותף לחיים, נועדו להדגיש את בדידותו של הגיבור, ובעיקר להוסיף זווית הומוריסטית לסרטון כולו. אלא שלדעתי הבדיחה הזאת מתוכננת להיות על חשבוננו – במובן הכלכלי הרציני מאד של המילה.

כדי להבין את הטענה הזאת, צריך לחזור רגע שמונה חודשים אחורה לאירוע, שלדעתי הוא לא פחות ממכונן בתעשיית משחקי הווידאו – יציאתו לאור של משחק ההרפתקאות והפעולה "Skylanders: Spyro's Avdenture" בסתיו האחרון. ההברקה בכותר הזה, שהופץ כמעט לכל קונסולות הווידאו של הדור הנוכחי כמו גם למחשב האישי, הייתה לא במשחקיות שלו כפשוטה (אף שגם זאת זכתה להערכת הביקורת), אלא בחיבור הייחודי שיצר בין משחק הווידאו לבובות דמות (action figures) פיסיות איתן הוא הוא מתקשר דו-כיוונית בטכנולוגיית NFC. הבובות לא רק הציעו מודל מפותח של צעצוע מוחשי המתקשר עם משחק הווידאו ובאמצעות "כרטיס חכם" צובר כוחות, תכונות ושלבים אותם הוא נושא עמו בין משחקים ואף בין קונסולות וכותרים שונים, אלא  תוכננו והופצו באסטרטגיה שיווקית מוקפדת ורב-שלבית המכוונת לייצר האספנות שברבים מאיתנו. לכאורה די היה בשלוש הדמויות ששווקו יחד עם הכותר עצמו כ"חבילת בסיס" כדי להשלים את המשחק, אולם בפועל תכנים רבים במשחק כמו גם חוויית המשחק במלואה נפתחו רק בפני מי שהשקיע עשרות ומאות דולרים באיתור ורכישת הדמויות השונות, ואביזריהן הנלווים. מה שנראה במבט ראשון כעוד ניסיון לאושש את דמותו החבוטה של Spyro הדרקון שהכרנו מימי ה-Playstation 1, התברר כהצלחה שיווקית מסחררת, וההשקה המוצלחת ביותר בתולדותיה של המפיצה הענקית Activision.

ועל הרעיון השיווקי הנהדר הזה, אחד הגדולים מאז המצאת פוקימון, נראה שנינטנדו מבקשת עכשיו להזמין את שותפיה לרכב, ובגדול. כפי שהדגיש Iwata בתחילת דבריו הלילה, הקונסולה החדשה של הענקית היפנית כוללת קישוריות NFC מובנית כחלק מהשלט, מה שמייתר את הצורך באביזרי תקשורת חיצוניים מסוגו של ה-Magic Portal המגושם של Skylanders, ומאפשר להציע את משחקיות משולבת-צעצועים דוגמת זאת של Skylanders באופן פשוט וטבעי בהרבה. משחקיות שלפי הסרטון הבא ייתכן ותזכה ליישום ראשון על הקונסולה החדשה מיד עם השקתה, בזכות הכותר החדש בסדרת Rayman שעל פי השמועות מתוכנן לצאת לאור באותו מועד.

"Together Wii U" היתה הסיסמה שחתמה את סרטון ההדגמה, וזאת על רקע הגדלה של בובת הדמות. ולדעתי, ייתכן מאד שהיה פה הרבה יותר מרמז (לנו, אך בעיקר למשווקים) שאת משחקי העתיד שלנו על הקונסולה החדשה אנחנו עומדים לשחק ביחד לא רק עם חברים בשר-ודם אלא גם עם אלו מהפלסטיק. הכינו את הארנקים.

Read Full Post »

Older Posts »